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2009-06-29

最近中国的IT界争议最大的话题莫过于龙芯和绿坝了。这一硬(龙芯芯片)一软(绿坝过滤软件),那为何它们会如此引人注目和争议?这背后的原因究竟是什么?又带给人们怎样的思考呢?

 

看事情的起因一个是花掉数千万人民币购买MIPS的指令集授权,另一个同样是数千万人民币投入PC的预装。但它们共同的,那就是这两个项目花掉的都是国家的钱,而且都具有或者打着自主创新的旗号和印记,但这同时也成为业内和人们激烈争论的焦点。

 

谁也不会否认,我们的自主创新战略的重要性和正确性。但究竟何为自主创新?国家大力提倡自主创新的最终目的是什么?在笔者看来,一个项目或者一个产品的创新,无非要体现在技术和市场中。即在要么技术上要具有领先性和前瞻性,要么在市场中应该具有广泛的接受度和应用度。二者兼备是最成功的自主创新模式,如果处于特殊的原因,只具其一也不枉国家对于自主创新的投入。但从目前龙芯和绿坝来看,国家自主创新的目的很难达成。

 

先看在71日后就要在中国出售的所有PC上要预装的绿坝过滤软件。从技术的角度看,究竟有多少自主创新的技术在里面很值得商榷。前段时间传闻所言绿坝存在侵犯别人知识产权,尽管绿坝方面予以了澄清和否认,但同时绿坝也承认了存在使用了和人家滤网软件的黑名单数据库中的地址类似的地方。虽然按照绿坝的说法这不存在侵权。但绿坝是否想到了,也许就是因为这个,别的厂商也可以做出相类似的软件产品,由此绿坝在技术上的先进性将大大折扣。据报道,类似于绿坝的过滤软件有很多,而且多是免费的,这无疑让绿坝在接下来的市场中失去了广泛的接受度和应用性。中国三大门户网站的调查显示,中国用户没有安装绿坝和不打算安装绿坝软件的均占到了80%以上。随之而来的常识性的疑问就是,既然在中国出售的PC上预装绿坝无非是希望中国的用户来使用,但事实证明,中国的PC用户绝大部分不会使用这个软件,这简直就是一个市场应用的悖论—最大规模的预装,导致的是最小使用的用户。但国家的几千万(未来可能更多)就这样被浪费掉了,也许流入了个别厂商的腰包,或者把这笔收入算进了整个中国软件产业的销售中。

 

再来瞧近日因为购买MIPS指令集授权的龙芯。不可否认,作为IT最基础和关键的芯片,龙芯无疑已经成为中国自主创新的标志。但龙芯在诞生之日起就饱受业内的争议。其实争议的焦点无非是在笔者上面所述的创新的技术和广泛的市场中两个层面的表现。从龙芯官方对于购买MIPS授权的解释是为了更好地市场推广看,龙芯在市场化方面确实存在着障碍,而从龙芯诞生8年来的市场事实看,龙芯在目前存在的主流的X86RISC架构市场中仍然没有一席之地。具体表现在无论是在通用的PC、服务器,还是以手机(未来是智能手机)为代表的嵌入式市场,都鲜见龙芯的身影。这已经与龙芯自称的服务于广大人民群众的宗旨大相径庭。如果这只是龙芯目前的市场表现,那么由于龙芯购买的是MIPS指令集,鉴于MIPS的日渐衰败的市场事实,其今后的市场前景也充满了变数。也许有人会反驳说,未来中国的曙光6000超级计算机就会使用龙芯,这里笔者先不说曙光是以何种方式(例如是否是与北人的处理器混合搭配)来使用龙芯,就算是全部使用龙芯,往配置最大的说是1万颗的话,谁都清楚,这1万颗在芯片产业算什么。

 

既然市场层面不容乐观,那么在技术上龙芯又是怎样呢?从最初的要开发所谓的龙芯指令集,到8年后的今天购买MIPS指令集。这说明了什么?笔者曾在《授权之辩难掩龙芯矛与盾》http://blog.sina.com.cn/s/blog_4cab48ba0100dxdw.html一文中做了详细的分析和质疑,这里补充的是,笔者在上篇文章中提出,处于市场的考虑,为何不购买同是RSIC架构的ARM的授权,有人反驳称,ARM的价格5000万美元也拿不下来,那笔者在此想说的是,不是指令集不重要吗?为何会存在这么大的价格差异?从笔者最近的观察看,凡是对龙芯持有异议的报道都被以不懂芯片技术为由加以反驳,但笔者这里需要提醒的是,之前的汉芯等科研及学术上冠以自主创新之名到最后被证明是抄袭作假的事和人,哪一个又不是专家和学者的身份。芯片作为高精尖产业,真正称得上专家的毕竟是少而又少,作为门外汉(相对于所谓的专家而言。多数人是,包括报道龙芯购买MIPS授权的媒体的记者),但当一个事件从常识的角度看都不符合逻辑的话,那长篇大论的专业术语和解释的意义何在呢?

 

中国的未来要想强大,坚定不移地走自主创新之路是战略,更是不二的选择。这点笔者是坚决支持和拥护的。但究竟什么才算是自主创新?标准是什么?中国的自主创新之路应该如何走?通过近期对于绿坝和龙芯的争论,上述的疑问是否该到反思的时候了呢?

 

2009-06-19

是巧合吗?一个是针对互联网色情及不良内容的过滤软件,要在 7月1日在中国境内销售的PC上预装的“绿坝”软件,随即引起了争论,而国外媒体也曝出“绿坝”软件存在着侵犯其他公司知识产权的问题,对此中国外交部予以了坚决的回应。另一个,就在今晚,中国最权威的媒体—CCTV重点报道了美国谷歌中国公司搜索引擎存在大量传播淫秽色情和低俗信息的现象。一个是世界上最大的搜索引擎在中国传播大量传播淫秽色情和低俗信息,一个是在7月1日后可能是中国PC史上过滤淫秽色情和低俗信息网站软件的最大规模的预装。

 

谷歌中国的行为无可争议地理应受到指责和处罚,这一点恐怕没有人会提出任何的异议。按照谷歌的技术水平应该完全可以做到中国互联网法规的要求,即达到不传播色情及不良信息的标准和要求。不知道谷歌中国这次是怎么了,因为据报道,早在今年的1月和4月,谷歌中国也因为相同的事情而遭到了媒体的曝光和指责,是没有意识到问题的严重性呢?还是屡教不改?这次谷歌中国终于上了央视的屏幕。但谷歌中国可能没有想到的是,这一事件极有可能使得目前争论不休的“绿坝”软件的预装宣告结束,“绿坝”的预装不但变得合情合理,甚至是合法(如果变成强制安装的话)。何以见得?

 

要知道当一件事情惊动中国外交部的时候,这件事情就很可能不单纯是一件所谓软件预装的事情那么简单了。况且对“绿坝”持怀疑态度并上升到国家安全和个人隐私以及侵权的都是来自大洋彼岸的美国。谷歌中国真的是很背,偏偏在这个时候出现如此无可争议的错误,会让谷歌的美国总部怎么想?谷歌中国CEO李开复将何以解释和应对?谷歌中国这次真的很麻烦。

 

当然有业内评论称这和百度有关,笔者不这样认为。因为就在今晚央视的晚间新闻报道中,央视记者在就此事采访互联网举报中心相关负责人的时候,顺便也问到了最近颇为引人争议的“绿坝”软件的问题,又是很巧合,当这位负责人回答的时候,该节目就结束了,但笔者还是听到了前面的几句,其中提到生产“绿坝”的软件公司曾经找到过他们,之后画面就没有了。这不能不让笔者猜测,此次央视如此报道谷歌中国传播大量传播淫秽色情和低俗信息的新闻,和近日争议颇多的“绿坝”有着千丝万缕的联系。要知道,在整治互联网黄色和不良信息方面,工信部是其中最重要的部门之一,而工信部又因此次大力推广“绿坝”软件而颇受质疑,真的是巧合吗?不管是否,谷歌中国这次是为“绿坝”作了嫁衣。

 

笔者认为,通过此次谷歌中国传播大量传播淫秽色情和低俗信息事件,将会结束在国内对于“绿坝”预装的争议,甚至不排除将来以法律的形式强制安装,而且安装的范围可能还会扩大。

2009-06-17

近段时间,媒体(平媒和网媒)将绿坝软件(一款成人内容过滤软件)炒得是沸沸扬扬,支持者有之,反对者也大有人在。其实支持也好,反对也罢,之所以一款软件如此引人注目,最根本的原因是工信部要求在 7月1日前,所有在中国市场销售的PC都要预装这款软件。这下影响的面就大了,究竟这是一款什么样的软件需要所有的PC都要预装?这可是影响中国整个PC产业和用户的大事,自然会引起人们的关注。

 

首先PC厂商预装肯定是要花钱的,出货量越大的PC厂商,为之付出的成本也会越高。但根据工信部的说法,绿坝并非是强制安装,只是在PC中有个安装程序,用户可以选择安装或者不装。不过笔者困惑的是,这还是预装吗?对于PC厂商来说,花了钱,自然希望能够给用户提供价值,但从目前的网上调查看,这款软件并非是绝大多数用户所需要的。那接下来的情况是,会有相当的用户在选购PC后是选择不安装的,如果这一比例在50%的话,意味着PC厂商为安装绿坝所付出的费用将是打水漂了。对于工信部而言,也只有50%的目的达到了,当然这还不包括安装后卸载的情况。如此算来,绿坝最后很有可能对于PC厂商和工信部来说,都是一种资源和资金的浪费。

 

其次人们是通过所有中国销售的PC都要预装绿坝这款软件而才知道绿坝的,甚至才知道绿坝是通过竞标后胜出而被工信部采用的。但笔者不解的是,既然工信部事先已经决定了要在所有中国销售的PC上要预装某种过滤软件,为何在最应该体现公开、公正的竞标阶段没有借助媒体来予以充分的公开和宣传呢?更多的人只是到事情已经确定后才知道,难免会让人猜测绿坝背后可能会存在有失公允的地方。

 

第三是从用户的调查看,绿坝软件并非是多数PC用户所必须的。而且类似的软件从网上可以轻易地免费获得。这决定了绿坝软件并非具有唯一性和不可替代性。既然如此,要求所有PC的预装这个结果就显得很不令人信服。况且工信部称,该软件在网上也提供免费下载,预装也好,下载也罢,最终的目的就是让需要的用户真正用起来,那工信部完全可以用网上免费下载作为主要的方式,这对于PC厂商和用户是不是更加公平,也更能彰显工信部力推此软件的良好用心。

 

第四就是近日又曝出的绿坝侵犯别人知识产权(即绿坝部分代码与美国同类型软件CyberSitter重合)的新闻。至于真伪,最终会通过适当的方式让真相大白于天下。但从绿坝方面的解释看,确有和人家滤网软件的黑名单数据库中的地址类似的地方,这让这款软件所谓的创新性有值得商榷之处,至少证明了笔者前面所说的,这款软件并非是唯一性和不可替代性。那预装的意义也会由此大打折扣。

 

第五就是业内对于绿坝安全性的质疑。据报道,绿坝有严重安全漏洞,可能导致黑客远程控制电脑,泄露个人隐私。而且该报道得到了国内杀毒软件开发企业认可。例如江民公司就建议其用户在补丁出来之前,暂停使用绿坝的过滤功能。中国有句俗话,两害相遇取其轻。如果因为过滤一些不健康的网站,导致不管是个人还是企业的PC的资料被盗去,甚至宕机的话,这个损失确实很难有客观的比较。

 

第六就是鉴于目前用户PC使用水平的提高,对于绿坝这款软件的安装、下载、关闭和卸载都会变得轻而易举,即使是未成年人。举例来说,就算为人父母的我们安装了这款软件,孩子们如果想要关闭和卸载的话也是可以做到的,这也让该软件究竟能起到多大效果产生疑问。

 

当上述众多的疑问没有得到很合情合理的解释之前,绿坝如此引人关注自在情理之中。当然笔者至少目前还是相信工信部和绿坝生产厂商的初衷是好的,但为何这好的初衷背后会引发这么多的质疑呢?所谓解铃还需系铃人,也许只有工信部和相关的厂商最终会给市场和用户一个可信服的答案。