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2009-06-04

近日,随着微软Bing搜索的发布,微软和Google成为了互联网,甚至是业内关注的焦点。要不是雅虎CEO巴茨对于《华尔街日报》记者粗口相加,雅虎在这一系列事件中已经被人遗忘了。也许这是巴茨的刻意所为,也许是真的被记者的言辞所激怒,此事件之后,巴茨针对微软BingGoogle Wave发布而对雅虎员工的演讲稿,再次将所谓的“咒骂”作为雅虎的未来的营销策略。细看巴茨所谓的“咒骂”营销策略,一来是通过采用这一过激的营销策略引起业内和媒体的关注,二来是集思广益,去发现微软BingGoogle Wave的优缺点。尽管巴茨的演讲稿中充满了激情和信心,并声称借此提升雅虎的品牌,但这同时也暴露出了雅虎,尤其是雅虎搜索所面临的窘境。

 

笔者之前曾写过《微软Bing搜索:游走在现实与理想间》http://blog.sina.com.cn/s/blog_4cab48ba 0100dl46.html的文章,认为,微软的Bing搜索在当前及短期内给与雅虎的威胁要大得多,而挑战Google还仅仅是微软的理想。微软真实的目的有可能是通过Bing的发布给雅虎以重压,逼迫雅虎与微软进行搜索业务的合作或者索性将雅虎的搜索业务卖给雅虎。从微软发布Bing的同时,雅虎CEO巴茨仍在私下和微软CEO鲍尔默在谈搜索业务的事宜以及巴茨对外宣称的微软要出很高的价钱等一系列条件看,微软与雅虎就搜索业务合作的谈判并未达成一致,甚至存在着很大的分歧。当然分歧的焦点恐怕还是在价格上。由此笔者判断,实际上自从去年微软提出并购雅虎,而遭雅虎拒绝之后,双方就搜索业务合作的博弈始终没有停止过。

 

在这种僵持不下的形势下,也许微软认为应该通过自己的行动来证明没有雅虎,靠自己的实力依然可以在搜索市场占有一席之地,更重要的是Bing的发布是向雅虎下的最直接的战书。因为从目前搜索引擎的市场份额看,微软Bing直接威胁的对象是雅虎。不知道此时的巴茨是什么样的心情,也许和她的上任CEO杨致远一样,后悔与微软的鲍尔默又无谓地周旋了将近5个月时间,本以为可以通过周旋加大自己谈判(合作或者出售)的筹码,但却没有料到微软会以Bing发布的实际行动赢回关键的一局。

 

同样,微软Bing的发布无疑加剧了Google的进一步行动。Google Wave的发布就是很好的明证。外界称Google Wave是对于微软的电子邮件、IM构成了很大的威胁,但笔者认为,它同样也会给雅虎以不小的压力。还记得巴茨在近期对于雅虎的定位吗?当时巴茨称,搜索引擎业务对于雅虎具有战略地位,不过她又称,雅虎还有很多其他的业务。那么雅虎的核心究竟是什么?其实,不管它的核心是搜索也好,还是电邮和内容也罢,微软BingGoogle Wave已经对雅虎构成了夹击之势。至少与今天的微软和Google相比,雅虎已经鲜见有重量级的产品和策略发布了。要知道在互联网领域,不进则退。

 

也许有人会说,雅虎的显示广告依然占有优势,没错,但在今年3月份的一次投资者会议上,巴茨曾言,在200多名顶级广告主的眼中,雅虎的搜索和显示广告是连接在一起的,依靠这个相互交织的理念,雅虎可以出售更多的广告。而最新的统计称,由于经济危机的影响,搜索广告正在压缩显示广告,同时雅虎的第一季财报显示,显示广告营收同比下滑13%。相比之下,雅虎第一季度搜索广告整体表现远好于显示广告。事实证明,搜索业务对于雅虎仍是重中之重,而巴茨反复无常的言论,恰恰证明其对于雅虎搜索的彷徨,巴茨可能很想与微软就搜索业务进行合作或者索性将搜索业务卖给微软,但巴茨在与鲍尔默的博弈中显然低估了微软的实力,至少微软Bing的发布及初期造成的市场轰动和关注效应令巴茨始料不及。所以当《华尔街日报》记者卡拉斯威什尔(Kara Swisher) 质疑巴茨对互联网的理解能力时,巴茨无言以对,只能以一句粗话了事。幸运的是,就是巴茨的这句粗话,让雅虎抢回了一些风头,至少各大媒体和网站竞相报道。不幸的是,巴茨竟错误地认为这是雅虎未来的一个重要的营销策略。

 

所谓内行看门道,外行看热闹。巴茨咒骂营销的背后反映的是随着微软Bing的发布,雅虎在互联网的地位和关注度正在受到实质性的威胁。而雅虎并有好的应对之策来阻止这个后来者和最直接的竞争者。更不幸的是,对于巴茨来说,今后与微软在搜索业务周旋的砝码较之前大大降低了,是后悔?是失误?还是巴茨真的不懂互联网,或者是以此掩盖自己之前的错误?总之,巴茨启动咒骂营销的原因必在其中。不过,巴茨的咒骂营销恐怕只能一时增加雅虎的曝光率,巴茨最终还是要面对微软的挑战或者合作。笔者记得前不久,巴茨还在嘲讽她的前任杨致远,孰不知巴茨今天在自家搜索业务的优柔寡断正在让自己和雅虎走在重蹈杨致远覆辙的老路上。

2009-05-31

日前,微软发布了自己新的搜索品牌Bing,作为在互联网市场Google最主要的竞争对手,微软此举得到了业内广泛的关注。最近几日,有关微软Bing搜索的评论很多,但大多集中在微软Bing的功能及其与Google的对比上。从国外的评论看,看好微软Bing搜索的比较多,而国内则对微软Bing未来的市场表现,尤其是在中国市场的表现则看衰的比较多。那微软此时发布全新的搜索品牌究竟对于微软意味着什么?微软此举的真正目的是什么?

 

从目前搜索引擎的市场份额看,Google占据着绝对领先的地位。根据Nielsen Online的统计,今年4月,Google在美国搜索市场的占有率是64%,其次是雅虎为16.3%,而微软仅仅以9.9%排在第三位。而美国互联网流量监测机构comScore此前发布的统计数据也显示,今年4月期间,Google在美国搜索市场的份额为64.2%,雅虎为20.4%,而微软仅为8.2%。所以从发展趋势看,近段时间,微软在搜索市场的表现并不尽如人意,其市场份额处在缓慢下滑的状态,当微软在互联网市场砸了数十亿美元之后,其依旧亏损的现实,让微软不得不重新思考自己的互联网战略。基于这样的事实,微软发布全新的Bing搜索,并耗资1亿美元进行品牌推广,对于微软自身来说是一剂强心针,即首先向外界证明自己在互联网领域誓与Google试比高的战略未改。

 

尽管有评论和技术测试显示,微软的Bing搜索在搜索的某些功能上与Google相比具有一定的优势,但在品牌上仍具有一定的差距,这是不容忽视的事实。对此,微软在线服务部门总裁陆奇也坦言了这点。之前的微软的Live搜索的市场表现也从侧面证明了这一点。那么此次微软全新的Bing搜索也会面临同样的挑战。其次,就是用户的使用习惯。这点是既与品牌知名度相关,更与产品的性能和体验相关。笔者在此想说的是,即使是微软的Bing搜索在某些性能和体验上超越了Google,但用户接受和转换搜索引擎仍要需要不短的时间。这点与软件的操作系统市场和办公软件市场中具有很高的相似性。况且微软的BingGoogle相比,并非是绝对的超越。所以笔者认为,Bing搜索对于微软来说,无非是让Google的攻势收敛一些,延缓其对于自己领域的拓展。因为Google除了在电子邮件、IM等互联网领域与微软存在激烈的竞争外,更令微软担心的是Google已经将触角延伸到了微软传统的优势领域操作系统和办公软件。例如GoogleAndroid操作系统(据称已经有基于Android的上网本)和Google Apps。因为业内都知道,微软的操作系统和办公软件现在仍然是微软最主要的业务和最重要的收入和利润的来源。并且是支撑其向互联网市场持续发力和投入的坚强后盾。这个城池哪怕有点滴的闪失,对于微软的整个业务都会造成致命的伤害。当然这里笔者并非说微软在搜索引擎市场竞争乏术,只是对于Google来讲,微软要想在搜索引擎市场挑战Google领先的地位,从目前来看还仅仅是个理想。

 

谈及理想,就不得不不言及现实。就在微软发布Bing搜索的同时,雅虎CEO巴茨再次对外界声称其在搜索引擎领域与微软合作或者出售雅虎搜索引擎的重要性。但从巴茨的口吻和条件看,其合作,甚至是出售自家搜索引擎业务的苛刻。由此笔者联想到自从微软首次提出并购雅虎之后,业内有关微软和雅虎间的传闻就从未中断过。其间,双方的高层也像折饼似地时而承认双方的合作,时而又出面否认。从这里可以看出,微软对于雅虎搜索引擎业务的垂涎似乎始终并为放弃,双方的博弈也从未停止过。而雅虎CEO巴茨对于雅虎前后矛盾的定位,即说雅虎不是一家搜索引擎公司,又说搜索业务对于雅虎至关重要,这里也显现出了雅虎对于自己搜索业务的鸡肋之感。也许巴茨最近的表态更真实一些,即只要价钱合适,雅虎就会出售自己的搜索业务。其实早在微软和雅虎当初就并购一事谈判破裂之时,笔者就曾撰文称,一旦微软决定独自杀入搜索引擎市场,首当其冲受到威胁的不是Google而是雅虎。因为就像前面所说的,毕竟雅虎目前只是占据着20%左右的搜索引擎市场份额,与Google相比,微软最容易实现和最现实的对手是雅虎。从这个意义上看,微软此次Bing搜索可能最现实的目标是雅虎。即通过自身的行动,向雅虎发出警告,逼迫雅虎做出决定,而且应该是不苛刻的决定。毕竟雅虎还是排在搜索引擎市场老二的位置,虽说份额与Google差距不小,但如果加上微软目前的份额,也可以达到Google的一半。如果真是这样的话,Google恐怕就真的坐不住了。也许在微软的预期中,能够达到搜索引擎市场30%40%的占有率,微软就已经可以称得上挑战Google,并能给Google以实质性的威胁了。

 

通过上面的分析,笔者认为,当外界纷纷将微软的Bing视为Google挑战的时候,微软的1亿美元的费用没有白花,因为从微软此次推出Bing的战略看,除了引发轰动效应外,其背后最现实的动机和最易实现的是再次给雅虎施压,最好的结果是让雅虎将自己的搜索业务卖给自己,最差的结果是以优惠的条件与雅虎进行搜索业务的合作。原因很简单,无论从品牌还是市场份额看,雅虎在搜索领域对于微软的意义重大。中国有句俗话:项公舞剑意在沛公。笔者这里想说的是,微软Bing名义上是要挑战Google,但实际上要打击的是雅虎。因为唯有将现实中排名第二的雅虎干掉(并购或合作),这才是微软实现挑战Google理想的第一步。