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2009-07-10

操作系统:Google对微软攻心术的重演
Google要发布自己的操作系统了最近成了人们议论的焦点。作为互联网的老大,Google的每一次产品和市场策略的发布引发众多的关注自在情理之中。从目前各方评论看,对于此次Google操作系统的发布可谓是毁誉参半。其实笔者注意到的是,由于Google的操作系统只是一个即将开发操作系统(不是操作系统的发布)的消息的发布,其次,该系统真正应用要等到明年的下半年,而且主要是针对上网本市场。具体的技术细节和功能热外界知道的甚少(只知道是基于Linux核心),那为何Google要选择这个时间段来宣布一个正在研发的操作系统呢?其真实的目的究竟是什么?

不知人们是否还记得当年微软要并购雅虎的情景吗?当时Google站出来竭力阻挠,并且拿出了一个与雅虎合作的广告分成计划,后来的结果证明,这份合作计划坚定了雅虎不出售给微软的决心,但不幸的是,但微软放弃雅虎之后,Google也以该计划很可能招致反垄断调查之名而首先终止了这项计划。这不但让微软并购雅虎挑战自己的计划落空,也间接削弱了雅虎的自信,雅虎前CEO杨致远也因此黯然离去。从这点上看,虽然Google表面上并未得到什么实际的利益,但从制约竞争对手的角度看,其效应似乎远远大于实际效应,此后至今,Google在搜索引擎市场的份额有增无减。

自此之后,微软和雅虎之间并未停止过接触,其意向从当初的并购变成了在搜索业务方面的合作或者并购,此间的传闻一直不断也证明了这点,而且微软最新的IE8浏览器发布在即。就在此时,Google发布了自己的浏览器Chrome,当时的景象很像今天Google宣布在开发自己的操作系统,引起了轩然大波。众多的网络调查显示欲采用Google Chrome浏览器的比例很高,似乎Google Chrome浏览器大有挑战和取代微软的IE浏览器之势,但经过短暂的飙升之后,直到今天,Google Chrome浏览器的市场份额也就维持在3%左右的份额,虽然其间微软的IE首次跌破了70%,但失去的市场份额多被Firefox夺走,Google Chrome浏览器表面上的受益很少,但Google还间接地激发了其他竞争者挑战微软的信心,尽管是别的竞争对手直接获取了市场份额,但Google知道自己的核心是什么,那就是搜索,用谁的浏览器都不可避免地使用自己的搜索,况且Firefox是自己的合作伙伴,Google明白,自己真正的对手是微软,只要能够削弱微软,那么自己不直接得利,也要利用别人来打击它。这又是微软并购雅虎时Google的故伎重演。

到了今年,迟迟拿不下雅虎的微软终于发布了自己的Bing搜索,微软终于决定单干来直击Google的核心领域了。从初期的市场表现看,微软的Bing表现了比较强劲的势头,曾经在搜索市场的份额突破了16%的高点,这破天荒地打破了微软在搜索市场一直在一位数徘徊的局面。最新的统计表明,微软Bing的流量已经超过Twitter和CNN等网站。聪明的Google应该对于微软的Bing的实力有所了解,更知道Bing首先威胁到了替它挡路的雅虎,这加大了雅虎搜索未来的不确定性。曾经的微软与雅虎的并购或合作的筹码一下子增加了。也许正像Google所说的它不惧怕微软的Bing,但如果一旦微软和雅虎合作了呢?30%—40%的搜索市场份额,Google这次是真的害怕了。怎么办?既然微软威胁到了自己的核心领域,何不反戈一击呢?杀入微软的核心领域——操作系统。但Google深知一开发一款真正的面向桌面操作系统的难度,所以找好切入点和时间点最为关键,这就是今天Google Chrome操作系统开发消息的发布,来得如此突然,也来得如此恰当。

首先Google的这款操作系统针对的是目前炙手可热的上网本市场,Google知道上网本的功能相对于主流的PC,功能单一,这无疑让针对上网本的操作系统的功能要求也更容易实现,即使是这样,Google的这款操作系统也要等到明年下半年才会正式上市。但上网本明年下半年的形势会怎样,还会像今年一样火爆吗?Google难道会没有自己的市场预期吗?也许Google只是在虚晃一枪。

还有在目前的上网本市场,由于对于性能的要求不高,基于ARM架构的高通、德仪等都已经宣布要杀入这个市场,虽然X86架构仍然占据着上网本市场的大部。但这不是Google所关心的,它关心的是运行在芯片之上的操作系统。两种架构的竞争意味着两种操作系统的竞争,那就是微软的Windows和Linux。之前在上网本市场曾经上演过Linux领先,而Windows后来居上的好剧,这之中的主角就是在桌面PC市场始终抱有野心的Ubuntu。从Google的操作系统看,其基于Linux,同时支持两个架构,可见架构对于它来说并不重要,重要的是无论哪个架构采用它的系统都会削弱微软的份额,这才是Google真正的用心。同时Google凭借其品牌的影响力,还会提升Linux的信心,比如Ubuntu,那么究竟是用Ubuntu还是Google自己的操作系统?二者究竟谁优谁劣并不重要,就像在浏览器市场,给对手大气,并利用对手去打击微软就算达到目的,当然自己能够得到实质的份额最好,但在操作系统市场Google是不会在意这点的,也许压根它就没指望带来什么实质性的利益,还是那句话,它的核心是搜索,醉翁之意不在酒,旨在骚扰微软“后院”,一方面延缓微软在搜索上的攻势,另一方面让最近被微软Bing强了风头而几乎被人遗忘的Chrome浏览器露露脸。

此外,微软的Windwos7即将发布,这是一个覆盖整个PC桌面(包括上网本)的操作系统,选择这个时间点来宣布自己开发操作系统的消息,还可以从某种程度上延缓微软Windwos7的部署,但这仅仅是心理上的。因为Google只是承诺要在明年下半年才会正式发布针对上网本的Chrome操作系统,而所谓的能够支持主流PC的系统要到何时发布尚不得知。但从此消息发布后,已经有部分厂商加入到支持Google操作系统的行列看,Google已经达到了预期的市场效应。即使这些厂商只是象征性的,但利用Google提高自己在微软面前的议价能力,无疑会间接伤害微软的利润,这让Google对于本身利润就在上网本市场很薄的微软也是个胜利。

其实在分析一个事件时,孤立地去看是没有什么实质意义的,因为一家著名的IT企业不会短期的通过一款产品就可以轻易打败自己强大的对手。这是一个长期的战略的博弈。就像是Google和微软两大巨头,各自代表不同的领域,却又在相互渗透。至少在找到新的可以替代目前主要收入和利润来源商业模式的时候,一些主要的市场策略都是首先保护自己的主营业务免遭对手的侵蚀。Google此番发布开发自己的操作系统,核心任务是延缓微软在搜索上的攻势,利用对手的对手(甚至不惜对手的利益)来削减微软的实力(从份额和利润上),至于外界所评论的Google自己要撼动微软在操作系统市场中的地位,这只是草船借箭罢了,也许Google正希望外界有如此的评论,联系到笔者上面的种种基于事实的分析,Google的操作系统又是一次对微软攻心术的重演,但可怕的是,似乎Google的每次攻心术都取得了出人意料的效果。看来Google真的是令微软最恐惧的对手。

操作系统:Google的理想和现实
Google今日宣布将要开发自己的基于Chrome浏览器扩展的操作系统。从Google官方博客有关该操作系统的文章看,其卖点就是在免费提供和基于Linux核心,初期针对上网本市场,之后扩展到大型台式系统在内的各种计算机。而且在Google的这篇官方博客中,还刻意说明了其与Google的另一个操作系统Android是完全针对不同市场的两个不同的操作系统。这样一来,Google Chrome操作系统的定位自然就和目前在PC操作系统老大微软的Windows构成了直面的竞争。那么Google CEO埃里克•施密特(Eric Schmidt)14年前的理想能够实现吗?要实现这个理想,Google又需要面临哪些现实的挑战呢?

既然同样是Linux操作系统,那Google先不要说与微软Windows的优势,最现实的就是和同是Linux核心的其他Linux系统进行比较一下自己系统的优势在哪里?例如业内公认的最好的桌面PC操作系统是Ubuntu。从Google官方博客透露的信息看,笔者理解Google操作系统与其他Linux系统相比最大的优势是在线支持功能,换言之,Google的操作系统更像是在线的Linux系统,那随之而来的问题是,一旦离线之后,Google的优势还存在吗?对此,国外的博客称,未来Google会不断加强其离线的应用和功能,但这不可避免地陷入了微软Windows最强大的领域,Google何以在离线的时候挑战Windows的应用?其实,Google深入微软的领域与微软竞争已经早有先例,最典型的莫过于Google推出的Google Apps和9个月前发布的Chrome浏览器。但时值今日,Google的Apps并未对微软的Office构成实质性的威胁,Chrome浏览器也只是刚刚接近3%的市场占有率,别说挑战微软的IE,就与其他浏览器的对手相比,也存在着很大的差距。

其次既然用样是Linux系统,那Google就不能避免与其他Linux系统在与微软的Windows抢夺市场时面临同样的挑战。即应用和使用习惯。如果说目前的操作系统都趋向于图形化的话,那应用应该是Google操作系统最大的障碍,因为这涉及到PC产业链影响力和构建的问题。微软花了很久建立的PC应用产业链,仅靠Google的一款操作系统就可以轻易撼动吗?除非Google的操作系统能够支持更多的应用,或者让应用在PC上跑得更快捷,可话又说回来,如果真是这样的话,恐怕Linux在桌面PC市场早就不是今天这样尴尬的市场份额了。那同样是Linux的Google操作系统有什么独门绝技来解决Linux这个老大难的问题吗?也许这里有人会说,凭借Google的品牌影响力,Google还是很可能做到影响产业链的相关软硬件厂商的。笔者这里想说的是,Google的品牌影响力是在互联网领域,就一如微软在PC产业的影响力一样,更重要的是,Google能够给与这些产业链的厂商什么样的回报。说具体点,比如PC的预装,除非预装Google的操作系统可以促进PC的销售,否则为何人家要预装Google的操作系统,为Google做嫁衣呢?也许还会有人质疑,难道免费的系统厂商不装吗?那笔者想说的是,之前也有免费的Linux预装,甚至是裸机,为何效果都不好呢?其实道理很简单,如果花100美元可以卖出1万美元的PC,而不花钱,只能卖出1000美元的PC(可能还面临用户要求厂商更换操作系统的问题),PC厂商会选择哪个呢?

第三从Google的官方博客看,该操作系统既支持X86架构,也支持ARM架构,一款操作系统可以兼顾两个完全不同架构的PC,那么性能如何呢?微软的Windows在X86架构上的优势是最为明显的,不能在ARM架构上运行。所谓术业有专攻。对于不是软件出身的Google凭什么可以做到在两种系统上都可以运行,总给有个优劣之分吧。如果有的话,那究竟在哪个架构上更优呢?倾向于任何一方,都会导致另一方疏远Google,这也许就很好地解释了为何Google操作系统首先进军上网本市场。因为上网本的应用比较单一(主要是上网浏览),这既可以掩饰了Google操作系统初期功能的不足,又可以谁都不得罪,先拿下一些市场再说。但Google是否忘记了上网本市场操作系统预装所走过的路。最初上网本市场还是Linux当道,但到了今天,微软的Windows已经重新夺回了这一市场,而且占据了80%—90%的份额,不知Google对此有何感想?其实在目前的PC产业,Wintel联盟仍在起着主导的作用,一来是双方的利益关系,更关键是X86架构的PC与Windows在性能和体验上最佳结合是无人能敌的。也许有人又会说,英特尔并购风河,而且推出自己的Moblin系统,没错,但那是英特尔的另一个战场—MID和智能手机,与PC无关,只要PC市场还在,Wintel联盟就会存在。

事实表明,Google的操作系统仍然是一个理想中的产物,具体会怎样,还要等到真正发布之后,但为何Google要在设个时间来发布一款尚处在开发阶段的操作系统呢?这就涉及到了最现实的。这段时间,微软搜索Bing的发布以及Windows7的测试都受到了业内的好评,想必之下,Google的Chrome浏览器增势缓慢,搜索引擎的市场份额也出现了下降,Android操作系统还未有实质性的进展,这些无疑让Google很不爽,借时下Windwos7来炒作一把,至少引起业内的关注,也可以让微软注意一下自家的后院,延缓微软在互联网市场的攻势,当然顺便提一下已经让人们不很关注的Chrome浏览器。但现实总归是现实,Google要想真正在PC市场挑战微软,还需要真功夫才行。