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2009-05-15

当我们还在为苹果的iPhone何时能够进入中国市场而争论的喋喋不休之时,当众多的手机厂商因经济危机而应收及利润双双下滑之际,苹果的iPhone却是销量攀升,并带动了苹果整体的市场营收和利润。为何一款手机竟然能够引发业内如高度的关注?iPhone的成功究竟在哪里?笔者认为,从目前苹果iPhone的盈利模式和未来发展看,其已经不是简单的一款手机而是由此产生一种全新的商业模式。

 

不可否认的是,苹果的iPhone那时尚的工业和人性化设计沿袭了苹果固有的优势,加之苹果的品牌影响力和强大的成本控制能力,所以从手机硬件的角度看,其本身对于市场和用户就具有了不小的吸引力。笔者认为,这是苹果iPhone商业模式的基础。笔者之所以认为这是iPhone商业模式的基础,是因为如果换成别的品牌的手机,恐难会有这种商业模式的形成,至少不会像苹果一样会有如此的产业影响力。那么就下来的就是人们熟知的苹果的销售模式,即与电信运营商的捆绑销售。为何要与电信运营商捆绑销售,这就引申出了苹果iPhone的应用。即人们熟知的App StoreApp Store可以说是苹果iPhone的应用程序库,iPhne的用户从这里可以找到和下载自己所需要的iPhone应用程序,当然这里面有免费的应用程序,也有收费的,日前其下载量已经突破了10亿次。正是由于有大量的应用程序的支持,使得iPhone用户的数据下载量是其他智能手机用户的2-4倍,iPhone用户在自己手机上花费的时间更长。据调查,平均每名iPhone用户安装的应用程序为510个,而智能手机市场的总体平均值仅为2个。

 

由于应用程序吸引了大量的用户,在提高iPhone知名度和销售的同时,又引得大量的应用程序人员不断为App Store开发基于iPhone的新的应用程序。而苹果与开发人员三七开的业务分成模式保证了iPhone应用程序源源不断地增加,形成了一个良好的应用程序的商业模式。所谓梧桐引来金凤凰。当iPhone的应用不断增长的时候,广告商无疑看中了这块平台。这使得iPhone的广告业务也是初露端倪。据统计,iPhone顶级应用软件每天的广告收入为4005000美元,平均有效CPM成本(千人成本)接近2美元。该数据可能比不上一个好的网站,但要好于FacebookMySpace应用软件。这使得广告商和应用程序开发人员获取收益的同时,也给苹果带来的新的营收和利润增长点。同时鉴于App Store有很多的应用程序,让苹果可以以更低的价格来吸引更多的广告主利用iPhone的平台来宣传自己的产品。

 

目前,iPhone已经走出了当初定位在个人手机的范畴,开始走向企业应用,成为企业内部交流和沟通的工具。根据甲骨文20091月的统计,在其全球8.6万员工中,约有4000人使用iPhone手机。调查显示,同一个月,大约2000名卡夫员工使用iPhone手机,几乎占到该公司使用移动设备员工的一半。员工利用iPhone来进行邮件等的收发和交流,在工作中用它们去获取公司数据或网络。现在,最受美国企业青睐的三款手机操作系统是黑莓、Windows Mobile和苹果iPhone OS

 

当然iPhone在发展的过程中也遇到了某些瓶颈。例如某调查显示,其中有49%的人认为,使用iPhone的最大障碍是美国电话电报公司(AT&T)是美国唯一一家这种设备的供应商。随着iPhone用户数量的不断增长,其排他性的只与一家电信运营商合作方式的弊病已经显现。据报道,苹果iPhone(手机上网)给其合作伙伴AT&T带来了许多新用户,但也使AT&T背上了沉重负担。除了高昂的补贴成本外,iPhone还占用了过多的网络带宽。所以未来iPhone在合作模式上仍需作进一步的探讨。

 

根据上述事实,笔者认为,苹果的iPhone已经形成了一套的完整的良性循环的商业模式。基于此,像目前手机领域的老大诺基亚也在效仿。日前,诺基亚宣布,其手机软件和内容下载店Ovi Store将在五月底开门营业,初期将提供两万件商品,但是只有一部分是应用软件。其实,微软、GoogleRIM和诺基亚等手机制造商或是手机OS开发商纷纷加以模仿,第三方开发人员将软件上传至下载店,并和下载店共同分享销售所得。为何一款手机会衍生出完整的为业内称道和追随的商业模式,这才是我们相关厂商和业内人士认真思考和反思的。

 

2009-05-11

近日,苹果系列动作引发了业内对于苹果未来是否要自主设计芯片的猜想。包括其实早在去年苹果公司以2.78亿美元收购芯片设计厂商PA Semi的时候,业内和笔者就曾预计苹果很可能会自主设计芯片。时隔一年之后,苹果自主设计芯片的意愿似乎更加明显。那为何苹果在自主设计芯片?如果苹果未来果真是自主设计芯片的话,它最终的目的是什么?将会对产业造成什么样的影响?

 

提到苹果,人们马上想到的是MaciPodiPhone的时尚“酷”设计。而这些更多地将苹果与硬件联系起来。但是自苹果CEO乔布斯复出带领苹果复兴的是软件,即2001年推出的OS X操作系统。而从目前让苹果在经济低迷时期,各主要IT厂商营收和利润均下滑的情况下,自身营收和利润逆势增长的iPodiPhone来看,其实软件仍然支撑着苹果的业务。基于此,外界评论苹果未来要自主设计芯片的话,是进入硬件领域。但笔者认为,如果苹果真的在未来在自主设计芯片的话,恰恰是以硬件继续巩固自己在软件应用方面的优势,以此形成差异化和影响力来扩大苹果市场的版图。

 

从苹果目前的业务看,Mac电脑、iPodiPhone可以说是苹果的三大支柱。但从Mac电脑看,在各主要PC厂商纷纷降价之时时,苹果的Mac电脑降价的幅度并不大。例如从目前市场上PC的售价看,苹果笔记本电脑与Windows笔记本电脑存在着很大的价格差距,而且这个差距仍在不断扩大。据市场调研机构NPD Group称,苹果笔记本电脑2月份的平均售价为1512美元,而包括上网本电脑在内的、基于Windows系统的笔记本电脑同期的平均售价仅560美元。苹果为何要在全球PC市场价格均不断走低的大势下还要保持如此高的价格,尤其是在特殊的经济低迷时期,这当然和苹果追求高利润的市场战略有关,但今年的第一季度,苹果Mac电脑已经出现了下滑,由此来看,仅仅凭时尚的设计已经不足以吸引用户,或者说其吸引力已经不足以让部分用户为此多付出将近2.7倍于Windows PC的价格。原因简单,除了外形之外,自从苹果采用英特尔的处理器之后,从性能和应用的角度,Mac电脑与Windows PC间的差异化出了价格之外,已经越来越小,尤其是在其推出轻薄笔记本MacBook Air之后,联想、惠普和戴尔等这些传统的Windows PC厂商也轻而易举地推出了类似的产品。所以从内(不仅仅是设计)保持差异化,是苹果未来在电脑市场保持高利润的关键。那么如果苹果自主设计芯片,将其用于自己的Mac电脑之后,首先从芯片的配置上就有别于传统的基于X86架构的Windows PC厂商,更重要的是可以充分发挥OS X操作系统及其应用软件的作用,所以从“芯”开始,重塑苹果Mac电脑差异化和维持高利润是苹果自主设计芯片最好的解释之一。

 

此外,从目前热销的苹果iPhone看,有外界称,由于iphone目前采用的是三星提供的基于ARM架构和授权的芯片,所以自主设计芯片,可以避免苹果iPhone的某些技术通过这种形式外泄给竞争对手。笔者认为,这只是其中的原因之一。其实苹果自主设计芯片,最终的目的还是要充分发挥其软件的性能和应用。业内知道,苹果iPhone的热销和高利润和其自己的操作系统及独特的应用软件(App Store)模式密切相关。如果苹果自主设计芯片的话,在降低技术外泄的同时,更可以强化iPhone操作系统和应用软件的应用和影响力,即从硬件的芯片、操作系统和应用软件都是自家的,从而在前景广阔的智能手机市场再度形成差异化的优势(因为目前在智能手机市场,还没有任何一家厂商具备这种能力)。

 

最后是苹果如果自主设计芯片的话,不排除其采用类似ARM授权的方式,让其他的智能手机厂商采用它的芯片。也许这里有人会说这不是和上面的第二点很矛盾吗?如果其他的厂商也采用苹果自主设计的芯片,那苹果的差异化体现在哪里?这里笔者首先想说的是,所谓的授权,只是苹果提供一个芯片基本功能的设计,采用的厂商可以根据自己的需求,进行二次开发,先不说苹果会从授权中得到收益,重要的是通过其他手机厂商采用自己的芯片来扩大自己的影响,即采用苹果的操作系统和应用软件,因为这才是苹果最真实的目的,用了我的芯片,自然要运行我的软件和应用,这样无论是硬还是软,苹果都可以得到收益,尤其是软件,将因其他厂商采用自己的芯片而被绑定。

 

如果苹果未来果然是自主设计和推出芯片的话,上述笔者的分析是最好的理由。即通过芯片,苹果将会让自己无论是PC还是智能手机市场的差异化和影响力更加明显,而以硬促软,让软件应用变得更加广泛和强大是苹果始终保持高利润的杀手锏。