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2009-06-24

九城:请让自己员工体面地离开

 

九城由于各种原因痛失《魔兽世界》的代理权应该属于商业竞争中司空见惯的现象,那么原来在九城负责运营《魔兽世界》的员工显然会找不到自己的位置,裁员自然也应是在情理之中的事情,况且作为一个企业在具有法律效力的合同面前也有自己的权利,此事本无可厚非,但为何近日传言的九城的裁员会引起业内的关注,尤其是引发了九城员工的不满呢?笔者联想到了在之前九城和网易就《魔兽世界》代理权争夺正酣时,曝出的九城总裁陈晓薇的两封致内部员工的信。坦白地讲,这两封信给笔者印象最深的是其中对于自己员工的高度评价和承诺。

 

例如在第一封信的开头有如下文字:对于外界的传言,我们最可敬的全体九城员工,没有一个人听信、散布传言,更没有一个人驻足观望、停滞不前。我们每一个人都在自己的岗位上,默默努力、加倍耕耘,用辛勤的汗水满足对玩家的承诺,用沉默的努力来捍卫自己的尊严。作为第九城市的总裁,请允许我在此向大家致以最崇高的敬意;作为这个大集体的一员,我为置身于大家中间而自豪。

 

 

在第一封信的结尾有如下文字:而每一个九城员工都是这个企业真正的财富。我们绝不会因为一款游戏的续约与否而裁员,这个大家庭里的弟兄姐妹一个都不能少,我们创造了九城的过去,我们仍会创造九城的未来。

 

 

在第二封信的开头有如下文字:在过去的20多个工作日中,我们的员工依然不为外界的各种诱惑、传闻所动,继续忘我的为魔兽世界中国玩家提供着最为优质的服务!今天,我再次向各位致以我最崇高的敬意;我为拥有如此团队和员工而倍感自豪!

 

 

在第二封信的结尾有如下文字:最后这句话送与每一位第九城市的员工,予以自勉:我们是优秀的,我们曾经自豪并且快乐的工作着,我们是不平凡的一群,彼此紧密相连,像兄弟姐妹般无间,在最需要的时刻彼此互相扶持,我们共同面对挑战,共同接受磨砺。第九城市,将继续巍然屹立!

 

 

当时有人称陈晓薇的这两封信气势如虹,荡气回肠。但笔者认为这之中流露出的平凡的感动更令人震撼和鼓舞。而这两封信不约而同地在开头和结尾都提及到了自己的员工,按照小学生作文的评价这叫首尾呼应,突出主题。可见这些员工应该如陈晓薇所言对于九城是宝贵的财富,彼此是兄弟姐妹。九城的未来和巍然屹立应该和他们息息相关。不幸的是,最终的事实证明这一切有个很重要的前提,那就是九城仍然能够拿到《魔兽世界》的代理权。但事实无情地击碎了这个前提,更无情的是九城亲自打碎了曾经称之为兄弟姐妹般的员工的承诺。也许真的如当初外界所言,《魔兽世界》事关九城的生存,当九城失守《魔兽世界》后,原为《魔兽世界》提供运营的企业员工也许没有了用武之地,也给九城造成了成本上的压力,裁员也是迫不得已而为之,那为何在九城最关键的时刻,没有在慷慨激昂的陈词中将这一最坏的结果告知自己的兄弟姐妹呢?相反的是,员工看到的是无论签约与否,九城这个大家庭里的兄弟姐妹一个都不能少的令人感动和迷失的承诺。更让笔者不解的是,既然不能履行自己的承诺,为何还要以一纸所谓的禁止协议,了却了员工可能存在的新的工作机会。也许当时九城太需要这些员工(不管是自愿还是强迫)和自己一起来向外界证明九城的凝聚力了,但同时九城又对自己的员工抱有极大的不信任。

 

也许从法律的角度讲,九城的做法无可厚非,根据业务的变化来裁员也是公司的需要,但问题的关键就是此前陈晓薇的那两封信让上述的理由显得甚是苍白。

 

在当前经济环境不景气和市场竞争异常激烈的情况下,企业裁员已经是企业缓解压力屡试不爽的方法,被裁员工有所不满也属正常,但像九城这样类似“卸磨杀驴”做法的企业却不多见。想来当时陈晓薇的这两封信表达的意思不仅仅代表她个人,更代表着九城。遗憾的是,今天的九城已经看不到如陈晓薇信中所描述的那样,让九城倍感自豪的员工即将离开,他们确实与九城共同面对了挑战和磨砺,但九城抛弃了他们,也抛弃自己作为一个企业的诚信。既然九城不能(或者没有能力)“体面”地履行自己的承诺,那至少应该让这些兄弟姐妹们体面地离开,也许这样九城还会像陈晓薇信中所说的,还有未来,或者巍然屹立……

2009-06-23

随着微软Bing搜索的发布,其在搜索引擎市场的份额出现了短期的增长,甚至达到了16.7%的高点,鉴于微软Bing的初期表现,外刊称一直是人们关注的有关微软与雅虎间搜索合作或者是收购的可能性已经大大降低,双方各自发展的可能性大增。但笔者认为微软如果要想在搜索市场有实质性的突破的话,光靠自己的Bing显然是不够的,拿下雅虎(或合作或并购)应该是微软在互联网领域对Google形成实质性威胁的不二选择。

 

从微软Bing发布初期的增长看,这与微软的宣传不无关系。1亿美元重金的推广,不想引起业内和用户的注意很难。所以初期微软在搜索市场份额的增长属于一个新的产品或服务刚发布时的惯性。其实在Bing发布的初期,别说是份额的增长,甚至有媒体称,微软的份额还一度超过了雅虎,但随即又被雅虎反超。这一点在Google当初发布Chrome浏览器的时候也曾经发生过。记得在Google发布Chrome也是在初期份额增长强劲,但在过了那段时间后,其份额的增长开始出现停滞,目前远未达到如初期发布时媒体预计的市场效果。所以微软Bing的增长也应该是暂时性的,笔者认为,在经历了初期较快的增长之后,微软在搜索市场的份额基本仍在10%左右徘徊。不过对于微软来说,能够突破之前搜索市场份额始终在1位数的瓶颈,就应该是胜利了,接下来的是如何能够保持市场份额稳定在两位数。

 

除了微软之外,雅虎目前在搜索引擎的市场份额在20%左右,例如美国调研机构comScore数据显示,在5月份,雅虎市场份额为20.1%,而尼尔森在线最新调查显示,在5月份,雅虎的市场份额为17.2%,从这两个权威机构对于最新的同一月份的统计看,雅虎平均的市场份额在18%。与20%已经非常接近。虽然雅虎在搜索市场是排名老二的角色,听起来是仅次于老大Google,但从市场份额看,远远低于Google60%左右的占有率。也就是说,雅虎这20%左右的份额不会对Google产生什么威胁。但是如果微软的搜索能够和雅虎合作或者合并的话,情况则大不相同。

 

其实在业内在有预测认为,如果微软在搜索引擎市场份额的最低线是达到30%,也就是说无论是微软还是雅虎,如果任何一方的在搜索市场的份额能够达到30%左右的话,就可以对Google产生实质性的威胁。但目前的情况是,无论是微软还是雅虎,单凭自己一家的力量要想达到这个份额几乎是不可能的任务。因为在微软Bing发布前,微软和雅虎的市场份额与现在相比,并未有大的变化。而随着时间的推移,微软Bing初期的冲击惯性也会减缓下来,能够保持在10%15%之间就应该是理想的结果。

 

基于上述的市场对比和分析,笔者认为,当外界纷纷以微软Bing的初期表现而认为微软和雅虎在搜索业务合作或者合并的可能性降低的依据并不能从根本上改变微软在搜索市场举步维艰的境地,也不能扭转雅虎在搜索市场的尴尬处境,最可能带来是是微软与雅虎在搜索市场的相互残杀,因为已经有报道称,微软Bing发布之后市场份额的增长,多来于雅虎份额的跌落,这是Google最愿意看到的结局。所谓鹬蚌相争,渔翁得利。所以微软如果真的想要在搜索市场和互联网领域挑战Google的话,除了继续对自己的Bing进行强力推广之外,必须拿下雅虎,否则和雅虎的此消彼长,到头来还是落个背着抱着一边沉,对于Google并无伤筋动骨之痛。

2009-06-22

随着苹果传奇CEO乔布斯在接受肝脏移植后身体恢复状况良好,业内传乔布斯将在6月底复出,不管这次复出是乔布斯本人的意愿还是苹果董事会及公司的需要,乔布斯因健康原因离开苹果5个月之后的再次复出对于苹果来说意义何在?无论是从苹果公司还是其本人的角度,乔布斯真的还有必要复出吗?

 

实际上,业内和用户最担心的是没有了乔布斯的苹果是否还会有创新性的产品及类似于当年iPod成功的商业模式以及苹果公司盈利状况。但在乔布斯离开苹果的这段时间,事实证明,苹果仍和之前乔布斯在任时一样,而且表现似乎更好。

 

首先从苹果公司的业绩看,在经济危机使得众多的IT厂商蒙受利润和市场份额损失的同时,苹果公司虽然个别业务也受到了一些负面的影响,但其主力产品iPhone却是一路高歌猛进。在和黑莓一起崛起了智能手机市场一半以上(大约在66%)的利润之后,销量也是飞快的攀升。尤其是在前不久刚结束的一年一度的苹果WWDCApple Worldwide Developers Conference,苹果电脑全球研发者大会)上,新款iPhone 3G S版在没有乔布斯出席情况下的发布仍然得到了业内的瞩目。而从产品本身看,创新的元素与乔布斯在任时发布的iPhone相比并不逊色。

 

此外,在市场策略方面,苹果在乔布斯治疗期间,将旧版iPhone的价格降到了令业内感到震惊的99美元,此市场举措在智能手机市场产生了不小的冲击,另外就是新发布的MacBook也较之前的价格有了比较大的下调或者是配置的升级。这些说明,苹果似乎正在改变乔布斯以往一直坚持的高价和高利润的市场策略,即不但要保留这些,还要获得更大的市场份额和广泛的影响力。这从一个侧面说明,没有乔布斯的苹果似乎变得更加自信。

 

第三就是苹果App Store的发展甚是迅速,并且毫无疑问催生了智能手机产业新的商业模式,即通过应用可以极大地带动硬件的销售。目前,苹果的这种商业模式竞相得到业内其他公司,甚至是竞争对手的效仿。不过从目前看,苹果的这种商业模式还没有哪个竞争对手可以超越,它们要么是硬件本身的性能不及,要么就是在应用商店方面存在欠缺。看来乔布斯一手创立的这种商业模式,在苹果COO蒂姆·库克(Tim Cook)的手里得到了发扬光大。

 

第四是在乔布斯治疗期间,从外界的评论和关注度看,更多地是集中在乔布斯本人的健康,而将乔布斯与苹果放在一起关注的新闻已经鲜见,人们看到更多的是有关苹果产品和商业模式的最新进展,甚至有苹果公司已经抢了乔布斯本人风头的架势。也许这对于乔布斯本人来说有些失落,但对于苹果公司而言应该是好的开始。笔者这里并不是说乔布斯不重要,而是指苹果公司要想持续发展,就应该尽快摆脱乔布斯就是苹果的影响,因为再传奇的人物也有谢幕的时候,但当谢幕来临之时,人们还是希望苹果仍是原来的苹果,这应该是苹果公司和乔布斯都愿意看到的。

 

第五从乔布斯健康恢复的情况看,虽然良好,但乔布斯毕竟年事已高,况且移植肝脏后的情况究竟怎样还是个未知数,至少医生建议,即使乔布斯恢复工作,也只能是承担部分工作,这说明乔布斯恐怕很难恢复到之前的状态了。如果一旦恢复工作,身体再出什么闪失的话,对于目前走势良好的苹果反而会产生不利的影响。因为毕竟通过上述笔者陈述的事实证明,外界和用户已经开始逐渐接受没有乔布斯的苹果了。或者说,没有乔布斯的苹果在市场中的表现似乎给人的感觉是更加灵活和充满自信。

 

据报道,苹果在取得上面业绩的同时,其股价自今年以来已经上涨了60%,看来乔布斯的缺席对于苹果在重要的产品创新、市场策略、商业模式等主要方面并未造成什么负面的影响,当然,这也许和业内一直认为乔布斯最终会复出有一定的关系,但笔者想说的是,这正好说明,乔布斯在幕后的作用似乎比复出更大,一方面可以让业内始终存有念想,同时又可以逐渐将外界关注的重心转移到苹果公司本身,这是苹果婉转完成CEO交接的最好方式。所以出于对于乔布斯本人健康和苹果公司未来发展的考虑,笔者认为,乔布斯这次应该是和苹果说再见的最好时机。

2009-06-19

是巧合吗?一个是针对互联网色情及不良内容的过滤软件,要在 7月1日在中国境内销售的PC上预装的“绿坝”软件,随即引起了争论,而国外媒体也曝出“绿坝”软件存在着侵犯其他公司知识产权的问题,对此中国外交部予以了坚决的回应。另一个,就在今晚,中国最权威的媒体—CCTV重点报道了美国谷歌中国公司搜索引擎存在大量传播淫秽色情和低俗信息的现象。一个是世界上最大的搜索引擎在中国传播大量传播淫秽色情和低俗信息,一个是在7月1日后可能是中国PC史上过滤淫秽色情和低俗信息网站软件的最大规模的预装。

 

谷歌中国的行为无可争议地理应受到指责和处罚,这一点恐怕没有人会提出任何的异议。按照谷歌的技术水平应该完全可以做到中国互联网法规的要求,即达到不传播色情及不良信息的标准和要求。不知道谷歌中国这次是怎么了,因为据报道,早在今年的1月和4月,谷歌中国也因为相同的事情而遭到了媒体的曝光和指责,是没有意识到问题的严重性呢?还是屡教不改?这次谷歌中国终于上了央视的屏幕。但谷歌中国可能没有想到的是,这一事件极有可能使得目前争论不休的“绿坝”软件的预装宣告结束,“绿坝”的预装不但变得合情合理,甚至是合法(如果变成强制安装的话)。何以见得?

 

要知道当一件事情惊动中国外交部的时候,这件事情就很可能不单纯是一件所谓软件预装的事情那么简单了。况且对“绿坝”持怀疑态度并上升到国家安全和个人隐私以及侵权的都是来自大洋彼岸的美国。谷歌中国真的是很背,偏偏在这个时候出现如此无可争议的错误,会让谷歌的美国总部怎么想?谷歌中国CEO李开复将何以解释和应对?谷歌中国这次真的很麻烦。

 

当然有业内评论称这和百度有关,笔者不这样认为。因为就在今晚央视的晚间新闻报道中,央视记者在就此事采访互联网举报中心相关负责人的时候,顺便也问到了最近颇为引人争议的“绿坝”软件的问题,又是很巧合,当这位负责人回答的时候,该节目就结束了,但笔者还是听到了前面的几句,其中提到生产“绿坝”的软件公司曾经找到过他们,之后画面就没有了。这不能不让笔者猜测,此次央视如此报道谷歌中国传播大量传播淫秽色情和低俗信息的新闻,和近日争议颇多的“绿坝”有着千丝万缕的联系。要知道,在整治互联网黄色和不良信息方面,工信部是其中最重要的部门之一,而工信部又因此次大力推广“绿坝”软件而颇受质疑,真的是巧合吗?不管是否,谷歌中国这次是为“绿坝”作了嫁衣。

 

笔者认为,通过此次谷歌中国传播大量传播淫秽色情和低俗信息事件,将会结束在国内对于“绿坝”预装的争议,甚至不排除将来以法律的形式强制安装,而且安装的范围可能还会扩大。

2009-06-17

近段时间,媒体(平媒和网媒)将绿坝软件(一款成人内容过滤软件)炒得是沸沸扬扬,支持者有之,反对者也大有人在。其实支持也好,反对也罢,之所以一款软件如此引人注目,最根本的原因是工信部要求在 7月1日前,所有在中国市场销售的PC都要预装这款软件。这下影响的面就大了,究竟这是一款什么样的软件需要所有的PC都要预装?这可是影响中国整个PC产业和用户的大事,自然会引起人们的关注。

 

首先PC厂商预装肯定是要花钱的,出货量越大的PC厂商,为之付出的成本也会越高。但根据工信部的说法,绿坝并非是强制安装,只是在PC中有个安装程序,用户可以选择安装或者不装。不过笔者困惑的是,这还是预装吗?对于PC厂商来说,花了钱,自然希望能够给用户提供价值,但从目前的网上调查看,这款软件并非是绝大多数用户所需要的。那接下来的情况是,会有相当的用户在选购PC后是选择不安装的,如果这一比例在50%的话,意味着PC厂商为安装绿坝所付出的费用将是打水漂了。对于工信部而言,也只有50%的目的达到了,当然这还不包括安装后卸载的情况。如此算来,绿坝最后很有可能对于PC厂商和工信部来说,都是一种资源和资金的浪费。

 

其次人们是通过所有中国销售的PC都要预装绿坝这款软件而才知道绿坝的,甚至才知道绿坝是通过竞标后胜出而被工信部采用的。但笔者不解的是,既然工信部事先已经决定了要在所有中国销售的PC上要预装某种过滤软件,为何在最应该体现公开、公正的竞标阶段没有借助媒体来予以充分的公开和宣传呢?更多的人只是到事情已经确定后才知道,难免会让人猜测绿坝背后可能会存在有失公允的地方。

 

第三是从用户的调查看,绿坝软件并非是多数PC用户所必须的。而且类似的软件从网上可以轻易地免费获得。这决定了绿坝软件并非具有唯一性和不可替代性。既然如此,要求所有PC的预装这个结果就显得很不令人信服。况且工信部称,该软件在网上也提供免费下载,预装也好,下载也罢,最终的目的就是让需要的用户真正用起来,那工信部完全可以用网上免费下载作为主要的方式,这对于PC厂商和用户是不是更加公平,也更能彰显工信部力推此软件的良好用心。

 

第四就是近日又曝出的绿坝侵犯别人知识产权(即绿坝部分代码与美国同类型软件CyberSitter重合)的新闻。至于真伪,最终会通过适当的方式让真相大白于天下。但从绿坝方面的解释看,确有和人家滤网软件的黑名单数据库中的地址类似的地方,这让这款软件所谓的创新性有值得商榷之处,至少证明了笔者前面所说的,这款软件并非是唯一性和不可替代性。那预装的意义也会由此大打折扣。

 

第五就是业内对于绿坝安全性的质疑。据报道,绿坝有严重安全漏洞,可能导致黑客远程控制电脑,泄露个人隐私。而且该报道得到了国内杀毒软件开发企业认可。例如江民公司就建议其用户在补丁出来之前,暂停使用绿坝的过滤功能。中国有句俗话,两害相遇取其轻。如果因为过滤一些不健康的网站,导致不管是个人还是企业的PC的资料被盗去,甚至宕机的话,这个损失确实很难有客观的比较。

 

第六就是鉴于目前用户PC使用水平的提高,对于绿坝这款软件的安装、下载、关闭和卸载都会变得轻而易举,即使是未成年人。举例来说,就算为人父母的我们安装了这款软件,孩子们如果想要关闭和卸载的话也是可以做到的,这也让该软件究竟能起到多大效果产生疑问。

 

当上述众多的疑问没有得到很合情合理的解释之前,绿坝如此引人关注自在情理之中。当然笔者至少目前还是相信工信部和绿坝生产厂商的初衷是好的,但为何这好的初衷背后会引发这么多的质疑呢?所谓解铃还需系铃人,也许只有工信部和相关的厂商最终会给市场和用户一个可信服的答案。

2009-06-04

近日,随着微软Bing搜索的发布,微软和Google成为了互联网,甚至是业内关注的焦点。要不是雅虎CEO巴茨对于《华尔街日报》记者粗口相加,雅虎在这一系列事件中已经被人遗忘了。也许这是巴茨的刻意所为,也许是真的被记者的言辞所激怒,此事件之后,巴茨针对微软BingGoogle Wave发布而对雅虎员工的演讲稿,再次将所谓的“咒骂”作为雅虎的未来的营销策略。细看巴茨所谓的“咒骂”营销策略,一来是通过采用这一过激的营销策略引起业内和媒体的关注,二来是集思广益,去发现微软BingGoogle Wave的优缺点。尽管巴茨的演讲稿中充满了激情和信心,并声称借此提升雅虎的品牌,但这同时也暴露出了雅虎,尤其是雅虎搜索所面临的窘境。

 

笔者之前曾写过《微软Bing搜索:游走在现实与理想间》http://blog.sina.com.cn/s/blog_4cab48ba 0100dl46.html的文章,认为,微软的Bing搜索在当前及短期内给与雅虎的威胁要大得多,而挑战Google还仅仅是微软的理想。微软真实的目的有可能是通过Bing的发布给雅虎以重压,逼迫雅虎与微软进行搜索业务的合作或者索性将雅虎的搜索业务卖给雅虎。从微软发布Bing的同时,雅虎CEO巴茨仍在私下和微软CEO鲍尔默在谈搜索业务的事宜以及巴茨对外宣称的微软要出很高的价钱等一系列条件看,微软与雅虎就搜索业务合作的谈判并未达成一致,甚至存在着很大的分歧。当然分歧的焦点恐怕还是在价格上。由此笔者判断,实际上自从去年微软提出并购雅虎,而遭雅虎拒绝之后,双方就搜索业务合作的博弈始终没有停止过。

 

在这种僵持不下的形势下,也许微软认为应该通过自己的行动来证明没有雅虎,靠自己的实力依然可以在搜索市场占有一席之地,更重要的是Bing的发布是向雅虎下的最直接的战书。因为从目前搜索引擎的市场份额看,微软Bing直接威胁的对象是雅虎。不知道此时的巴茨是什么样的心情,也许和她的上任CEO杨致远一样,后悔与微软的鲍尔默又无谓地周旋了将近5个月时间,本以为可以通过周旋加大自己谈判(合作或者出售)的筹码,但却没有料到微软会以Bing发布的实际行动赢回关键的一局。

 

同样,微软Bing的发布无疑加剧了Google的进一步行动。Google Wave的发布就是很好的明证。外界称Google Wave是对于微软的电子邮件、IM构成了很大的威胁,但笔者认为,它同样也会给雅虎以不小的压力。还记得巴茨在近期对于雅虎的定位吗?当时巴茨称,搜索引擎业务对于雅虎具有战略地位,不过她又称,雅虎还有很多其他的业务。那么雅虎的核心究竟是什么?其实,不管它的核心是搜索也好,还是电邮和内容也罢,微软BingGoogle Wave已经对雅虎构成了夹击之势。至少与今天的微软和Google相比,雅虎已经鲜见有重量级的产品和策略发布了。要知道在互联网领域,不进则退。

 

也许有人会说,雅虎的显示广告依然占有优势,没错,但在今年3月份的一次投资者会议上,巴茨曾言,在200多名顶级广告主的眼中,雅虎的搜索和显示广告是连接在一起的,依靠这个相互交织的理念,雅虎可以出售更多的广告。而最新的统计称,由于经济危机的影响,搜索广告正在压缩显示广告,同时雅虎的第一季财报显示,显示广告营收同比下滑13%。相比之下,雅虎第一季度搜索广告整体表现远好于显示广告。事实证明,搜索业务对于雅虎仍是重中之重,而巴茨反复无常的言论,恰恰证明其对于雅虎搜索的彷徨,巴茨可能很想与微软就搜索业务进行合作或者索性将搜索业务卖给微软,但巴茨在与鲍尔默的博弈中显然低估了微软的实力,至少微软Bing的发布及初期造成的市场轰动和关注效应令巴茨始料不及。所以当《华尔街日报》记者卡拉斯威什尔(Kara Swisher) 质疑巴茨对互联网的理解能力时,巴茨无言以对,只能以一句粗话了事。幸运的是,就是巴茨的这句粗话,让雅虎抢回了一些风头,至少各大媒体和网站竞相报道。不幸的是,巴茨竟错误地认为这是雅虎未来的一个重要的营销策略。

 

所谓内行看门道,外行看热闹。巴茨咒骂营销的背后反映的是随着微软Bing的发布,雅虎在互联网的地位和关注度正在受到实质性的威胁。而雅虎并有好的应对之策来阻止这个后来者和最直接的竞争者。更不幸的是,对于巴茨来说,今后与微软在搜索业务周旋的砝码较之前大大降低了,是后悔?是失误?还是巴茨真的不懂互联网,或者是以此掩盖自己之前的错误?总之,巴茨启动咒骂营销的原因必在其中。不过,巴茨的咒骂营销恐怕只能一时增加雅虎的曝光率,巴茨最终还是要面对微软的挑战或者合作。笔者记得前不久,巴茨还在嘲讽她的前任杨致远,孰不知巴茨今天在自家搜索业务的优柔寡断正在让自己和雅虎走在重蹈杨致远覆辙的老路上。

2009-06-01

当上网本在特殊的经济环境下成为PC产业和市场的增长动力之际,当上网本成为业内人士炙手可热的话题之时,虽然在今年上网本在 3G浪潮的推动和诸多厂商的加入下仍呈火爆之势,在过去的2008年,上网本高达30%的返还率无疑在提醒人们,上网本在发展的过程中已经出现问题,而面对这些问题不能引起相关厂商和用户注意的话,上网本这一在笔记本细分市场之下的产物会面临不小的困难。那在过去的2008年和今年引得厂商们趋之若鹜的上网本为何会有高达30%的返还率呢?

 

首先是相关PC厂商在利益的驱动下盲目突破当初上网本的硬件及软件限制。上网本顾名思义就是以上网为主,简单的日常文本处理为辅的超便携笔记本。功能的单一和简单性决定了它不需要很高的性能和配置,这也是为什么英特尔将处理性能仅为主流处理器1/3的凌动处理器用在上网本上,同时又规定上网本屏幕的尺寸不能超过10英寸。同时微软也限制了上网本的内存配置。但随之上网本的日渐畅销,某些PC厂商出于竞争的考虑,开始有意或者无疑地加大了屏幕的尺寸(超过了规定的10英寸以下),在除了处理器之外的其他硬件的配置上也日益高端化(例如更大的硬盘,独立的显卡等)。这些势必导致市场和用户对于上网本应用范围的期望值的上升,但厂商和用户都忽略了上网本最重要的处理器的性能的瓶颈。由此可见,相关厂商盲目突破上网本的限制,同时缺乏实质性的宣传使得用户在实际使用中与期望中存在的反差,是导致上网本返还率高的主要原因。

 

其次是Linux在上网本中的采用。业内知道,在去年的年初,上网本的操作系统配置还是以Linux为主。对此,相关的Linux厂商和业内人士大以上网本配置低为由称Linux是上网本最佳的操作系统和用户的最佳选择。但笔者认为在宣传的过程中,它们忘记了简单的配置并不能掩饰LinuxWindows相比,在易用性和用户使用习惯上依旧存在的差距,进而使得购买装有Linux系统上网本的用户因为使用上的不便而对上网本产生误解,并导致退货。这点在国外的媒体上早已经有所报道。

 

第三就是竞争对手过度和另类的宣传误导了上网本的定位和用途。众所周知,在目前的上网本市场,基于英特尔凌动处理器的上网本占据了市场的绝对优势,为此引来竞争对手也自在情理之中。这之中既有英特尔直接的竞争对手,也有其他领域的厂商(例如作显示芯片的NV和手机芯片的ARM)。这些厂商宣传的卖点都是基于自己认为具有优势或者回避自己劣势的方面。例如有的厂商因为主客观的原因未能及时进入上网本市场,便以根本不是在一个市场定位的产品来和上网本作比较,自然性能和体验上占据了优势,但对于已经购买上网本的用户势必造成性能不足的错觉。还有的厂商以高清播放和处理等作为自己的优势,但鉴于上网本如此小的屏幕,即使有高清的功能,对于用户未必有良好的体验,更重要的是这些厂商的卖点早已经背离了上网本根本的定位。而这些背后更易让市场和用户忽略和迷惑的是,这些所谓的竞争对手似乎并没有实质性的产品进入市场并为一定的用户所使用,在这种现实下,一味地只是在背离上网本根本用途下的宣传,不得不让人怀疑这些厂商的做法,是否在已经基本没有希望的情况下去搅浑市场,间接打击对手,孰不知,这种做法会让一个细分的市场遭到伤害,而最终用户也会因为这些误导而对上网本产生质疑而导致已经购买的用户有返还的举动。

 

其实笔者认为,上网本未来肯定会有自己存在的空间和市场,不过这有赖于PC厂商严格遵守上网本的硬件规定,有赖于竞争对手务实的宣传,有赖于相关媒体和业内人士对于上网本客观的宣传和报道。

2009-05-31

日前,微软发布了自己新的搜索品牌Bing,作为在互联网市场Google最主要的竞争对手,微软此举得到了业内广泛的关注。最近几日,有关微软Bing搜索的评论很多,但大多集中在微软Bing的功能及其与Google的对比上。从国外的评论看,看好微软Bing搜索的比较多,而国内则对微软Bing未来的市场表现,尤其是在中国市场的表现则看衰的比较多。那微软此时发布全新的搜索品牌究竟对于微软意味着什么?微软此举的真正目的是什么?

 

从目前搜索引擎的市场份额看,Google占据着绝对领先的地位。根据Nielsen Online的统计,今年4月,Google在美国搜索市场的占有率是64%,其次是雅虎为16.3%,而微软仅仅以9.9%排在第三位。而美国互联网流量监测机构comScore此前发布的统计数据也显示,今年4月期间,Google在美国搜索市场的份额为64.2%,雅虎为20.4%,而微软仅为8.2%。所以从发展趋势看,近段时间,微软在搜索市场的表现并不尽如人意,其市场份额处在缓慢下滑的状态,当微软在互联网市场砸了数十亿美元之后,其依旧亏损的现实,让微软不得不重新思考自己的互联网战略。基于这样的事实,微软发布全新的Bing搜索,并耗资1亿美元进行品牌推广,对于微软自身来说是一剂强心针,即首先向外界证明自己在互联网领域誓与Google试比高的战略未改。

 

尽管有评论和技术测试显示,微软的Bing搜索在搜索的某些功能上与Google相比具有一定的优势,但在品牌上仍具有一定的差距,这是不容忽视的事实。对此,微软在线服务部门总裁陆奇也坦言了这点。之前的微软的Live搜索的市场表现也从侧面证明了这一点。那么此次微软全新的Bing搜索也会面临同样的挑战。其次,就是用户的使用习惯。这点是既与品牌知名度相关,更与产品的性能和体验相关。笔者在此想说的是,即使是微软的Bing搜索在某些性能和体验上超越了Google,但用户接受和转换搜索引擎仍要需要不短的时间。这点与软件的操作系统市场和办公软件市场中具有很高的相似性。况且微软的BingGoogle相比,并非是绝对的超越。所以笔者认为,Bing搜索对于微软来说,无非是让Google的攻势收敛一些,延缓其对于自己领域的拓展。因为Google除了在电子邮件、IM等互联网领域与微软存在激烈的竞争外,更令微软担心的是Google已经将触角延伸到了微软传统的优势领域操作系统和办公软件。例如GoogleAndroid操作系统(据称已经有基于Android的上网本)和Google Apps。因为业内都知道,微软的操作系统和办公软件现在仍然是微软最主要的业务和最重要的收入和利润的来源。并且是支撑其向互联网市场持续发力和投入的坚强后盾。这个城池哪怕有点滴的闪失,对于微软的整个业务都会造成致命的伤害。当然这里笔者并非说微软在搜索引擎市场竞争乏术,只是对于Google来讲,微软要想在搜索引擎市场挑战Google领先的地位,从目前来看还仅仅是个理想。

 

谈及理想,就不得不不言及现实。就在微软发布Bing搜索的同时,雅虎CEO巴茨再次对外界声称其在搜索引擎领域与微软合作或者出售雅虎搜索引擎的重要性。但从巴茨的口吻和条件看,其合作,甚至是出售自家搜索引擎业务的苛刻。由此笔者联想到自从微软首次提出并购雅虎之后,业内有关微软和雅虎间的传闻就从未中断过。其间,双方的高层也像折饼似地时而承认双方的合作,时而又出面否认。从这里可以看出,微软对于雅虎搜索引擎业务的垂涎似乎始终并为放弃,双方的博弈也从未停止过。而雅虎CEO巴茨对于雅虎前后矛盾的定位,即说雅虎不是一家搜索引擎公司,又说搜索业务对于雅虎至关重要,这里也显现出了雅虎对于自己搜索业务的鸡肋之感。也许巴茨最近的表态更真实一些,即只要价钱合适,雅虎就会出售自己的搜索业务。其实早在微软和雅虎当初就并购一事谈判破裂之时,笔者就曾撰文称,一旦微软决定独自杀入搜索引擎市场,首当其冲受到威胁的不是Google而是雅虎。因为就像前面所说的,毕竟雅虎目前只是占据着20%左右的搜索引擎市场份额,与Google相比,微软最容易实现和最现实的对手是雅虎。从这个意义上看,微软此次Bing搜索可能最现实的目标是雅虎。即通过自身的行动,向雅虎发出警告,逼迫雅虎做出决定,而且应该是不苛刻的决定。毕竟雅虎还是排在搜索引擎市场老二的位置,虽说份额与Google差距不小,但如果加上微软目前的份额,也可以达到Google的一半。如果真是这样的话,Google恐怕就真的坐不住了。也许在微软的预期中,能够达到搜索引擎市场30%40%的占有率,微软就已经可以称得上挑战Google,并能给Google以实质性的威胁了。

 

通过上面的分析,笔者认为,当外界纷纷将微软的Bing视为Google挑战的时候,微软的1亿美元的费用没有白花,因为从微软此次推出Bing的战略看,除了引发轰动效应外,其背后最现实的动机和最易实现的是再次给雅虎施压,最好的结果是让雅虎将自己的搜索业务卖给自己,最差的结果是以优惠的条件与雅虎进行搜索业务的合作。原因很简单,无论从品牌还是市场份额看,雅虎在搜索领域对于微软的意义重大。中国有句俗话:项公舞剑意在沛公。笔者这里想说的是,微软Bing名义上是要挑战Google,但实际上要打击的是雅虎。因为唯有将现实中排名第二的雅虎干掉(并购或合作),这才是微软实现挑战Google理想的第一步。

2009-05-26

联想业绩见底 亟待“止血”

 

日前,联想发布了其2008/09财年第四季度及在2008/09财年全年业绩,由于经济危机的强大惯性,使得在中国PC业界素有“杨柳配”的联想仍旧未能遏制业绩和利润下滑的势头。从联想第四季度及全年业绩表现看,第四季亏损扩大至2.64亿美元,全年净亏2.26亿美元,为历来最大亏损,也是联想集团近10年来首次全年亏损。从财报看,笔者认为,联想的业绩应该已经见底,而如何尽快“止血”将成为联想走出PC沼泽的关键。

 

从财报看,联想在柳传志复出100天,将联想的战线收缩到中国PC市场后,联想在中国PC市场的份额环比仍攀升了1.1个百分点,至26.7%。但从销售收入上看,联想大中华区从上个季度的16亿美元,占全球收入的45%,下降到了12亿美元。占其全球收入的43%左右,从这里可以看出,联想虽然在中国PC市场的份额上升了1.1%,但这是在牺牲了近4亿美元收入的代价下取得的,同时其对于联想全球收入的影响力不升反降。这反映出联想在中国PC市场遭遇的竞争异常惨烈,联想不得不以价格战来夺取市场份额。如果按付出与所得衡量的话,大中华区的净利润本季度只有3300万美元,同比大降72%,环比降66%。利润率降至2.7%。由此可见,联想在中国PC市场份额上的增长并不显著。不过笔者认为,在全球主流PC厂商纷纷加大在中国市场攻势的形势下,联想的份额能够逆势增长已经实属不易。

 

除了联想的大本营中国市场外,在美洲、欧洲和亚太市场,联想的表现也不容乐观。尤其是销售收入仅次于大中华区的美洲区市场。财报显示,美洲区销售额为6.8亿美元,占集团销售额24%。但美洲区亏损扩大至1亿美元,利润率降至-14.7%。对此,美国的《商业周刊》撰文称,2005年,联想斥巨资收购IBM的笔记本业务,以实现中国政府让部分中资企业成为能够媲美日、美公司的国际品牌的目标。而再次将目标放在国内,联想在全球化上无疑是失败的。除中国市场以外,联想在美洲、欧洲、中东、非洲等地的业绩均出现倒退,而其成为国际一线品牌的希望,也变得日益渺茫。此段评论虽有过激之嫌,但可以窥见联想在收缩战线至中国市场之后,在海外市场的拓展力度有减弱之势。

 

面对如此的窘境,未来联想要实现CEO杨元庆既定的1-2年内扭亏为盈的目标,如何尽快“止血”成为重中之重。从联想前不久发布的消费品牌战略看,联想在短期内仍会以Think系列抢占海外市场,并辅以自己的Idea产品。看目前联想的主要竞争对手的行动,联想未来在海外市场的竞争压力并不会减轻。首先在美国市场被惠普超越,在全球PC市场面临Acer近乎于疯狂追赶的戴尔日前称,将通过收购和吸引企业客户夺回被蚕食的美国市场份额,同时,戴尔对软件和服务业务表现出了兴趣。除了戴尔之外,目前排名老大的惠普近日也发布它的商用笔记本子品牌Probook。至此,得益于在消费PC市场增长的惠普在商用PC市场大的布局重新完成。新推出的Probook弥补了定位在商务高端的Elitebook和入门级的康柏(CQ)的空间。不同的产品子品牌和覆盖全线的商用笔记本产品线,无疑会增添惠普在商用PC市场的竞争力。

 

相比之下,联想的消费品牌Idea在海外市场尚处在开拓阶段,Think系单枪匹马作战的局面还将维持一段时间,只是覆盖全线的单品牌能否在海外市场抗衡多品牌的惠普无疑对于联想的创新和市场策略提出了严峻的挑战。同样戴尔欲并购的想法也应引起联想的高度关注。尤其是在日前Acer否认了此前业界传闻的戴尔要与Acer合并之后,戴尔究竟会把并购目标锁定在哪里?是PC厂商还是其宣称感兴趣的软件和服务厂商?

 

不可否认的是,中国 3G的大规模启动和电脑下乡,为联想“补血”提供了很好的机遇,但这仅限于国内的市场。而联想大部分的“失血”是在海外市场,所以笔者认为,联想在守住中国市场并抓住机会增长的同时,海外市场即使不能做到“补血”,至少应该做到“止血”,即份额和销售收入不应该在大幅度的下跌了,针对联想目前面临的形势和对手的行动,也许“止血”最有效的方法是并购或者是多元化。

2009-05-25

继前段时间,美国的IDCBSA(商业软件联盟)和美国国际知识产权联盟将中国的软件盗版率定在今79%左右的高位,而国内的专家和企业纷纷以这一数字是高估了中国的软件盗版率而提出质疑后不久,近日,美国国会的国际反盗版核心小组公布的年度盗版观察名单也把中国列在了盗版观察的头五位之内。其实早在去年,BSA发布有关中国盗版软件调查报告时,我们就有业内人士认为,美国是在妖魔化中国的盗版现状,并以国内互联网实验室同期的相关调查报告为依据,认为中国的盗版率并未有BSA统计的那么多,那么时至今年,为何美国相关机构的统计显示,中国的盗版(包括软件)依旧在高位徘徊,并被列为盗版观察名单呢?笔者这之中除了与各机构的统计方法不同而导致的盗版率的巨大差异外,给外界更直观的是,接连发生的一系列事件,在提醒我们,中国的盗版情况绝非令人乐观。

 

去年,“番茄花园”盗版案件,在揭示出了一个大的盗版软件产业链外,还让外界知道了,在中国的PC市场中,竟然有80%以上的用户在使用盗版的Windows软件(当时新浪、网易、腾讯同期的网络调查显示),此事不久,微软在启动一项名为“正版增值计划”的时候,再次曝出除了Windows之外,还有大量的用户在使用盗版的Office产品。谁都知道,微软的WindowsOffice软件是PC用户(包括个人和企业)最常用和必备的基础商业软件,所以笔者认为,此类软件应该被列为软件盗版中最重要的衡量指标。这也就引发了所谓国内和国外统计软件盗版率的差异。据称,互联网实验室在做此类调查的时候,将所谓的免费软件也算在了统计的范围,而诸如BSA等美国的相关机构却并未计算这部分软件。其实这很容易让人产生可比性的疑问。因为免费的软件根本就不会存在盗版,也不会给相关的厂商带来任何利益上的损失,那么将这部分软件算在其内的话,颇有抵消国内盗版商业软件的行为(例如最普遍的WindowsOfficeAdobe Photoshop等)的嫌疑,从常识的角度也很难让人理解,继而这份报告的客观性和公正性也未必会得到人家的认可。更让我们难以自圆其说的是,随后发生的那些事件,着实让我们尴尬了一回。

 

其次是前段时间Google在中国发布了其音乐搜索服务,对此,多数的媒体还大肆渲染Google的这项仅在中国推出的音乐搜索服务,为此,笔者写了篇《Google音乐搜索:醉翁之意不在酒》http://blog.sina.com.cn/s/blog_4cab48ba0100d7u1.html的分析文章,认为,Google最现实的目的是以知识产权为名,间接打击百度的音乐搜索服务,并让外界关注百度在音乐搜索方面存在着大量的盗版现象。在上面提到的美国国会的国际反盗版核心小组公布的盗版观察名单的报告中,就特意指出了:中国政府默许互联网市场上的侵权行为,没有对非法、交换档案等网站采取行动。中国很多商业网站所提供的惟一服务是便利民众侵犯版权,例如中国最大搜寻网百度就要为非法下载音乐负起最大责任。这里百度成为了人家诟病我们盗版的典型事例。而这之中,Google看来是功不可没。从这里笔者想提醒媒体的是,新闻的挖掘,深度和思考是何等的重要,否则只能是给别人做嫁衣。

 

第三就是在中国市场特有的“山寨现象”。当我们有的媒体和业内人士大肆渲染中国的“山寨现象”是一种具有中国特色创新的时候,实际的情况是,在山寨技术和产品中都相当一部分是在打知识产权保护的擦边球,有的其实正在侵犯别人的知识产权。比如在山寨手机的集散地中国深圳的华强北,国外的媒体就称,诸多的手机在大量仿造国外的品牌机,例如三星的“Anycall”,标志成“Anycoll”、“Anycom”或“Anyacll”,美国苹果公司的“iPhone”标志被改成“HiPhone”、“MyiPhone”或“TiPhone”,颜色有所不同,但猛地看上去,好像是同样的产品。世界排名第一的手机企业“诺基亚”的标志“Nokia”被改成“Nckia”,韩国的“LG”被改成“LC”,让人感觉好像是同样的产品。这里先不说功能和界面的高度相似性,仅就商标来说,就有严重的侵犯别人的嫌疑,据统计,只是苹果的山寨iPhone90%都是从华强北流向中国内地市场。当我们仍然以华强北的山寨作为创新的代表和基地而感到骄傲的时候,恐怕在人家来看,更像是个盗版的集散地,而且是公开化的。我们吹嘘的越厉害,给人家的感觉越是盗版的猖獗。

 

不可否认的事实是,我们近些年政府在保护知识产权和打击盗版侵权方面的力度在不断加强。例如今年的4月,我国政府就发布了一项需要28个部委和机构共同合作的知识产权保护计划,提出了170项打击相关违法行为的具体措施。而对于诸如“番茄花园”的严厉惩处,也看出我国政府坚定不移反盗版的决心和成果。但为何人家始终会认为我们的盗版率依然很高呢?笔者认为,不管统计方法有何不同,至少笔者上述叙述的在中国存在的市场现象,不得不给外界造成比所谓的调查报告更为直观的证据,也许在我们质疑别人是否公正的同时,是否该找找我们主观的原因呢?