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2009-07-30

就在笔者的文章《Google的恐惧:如果微软与雅虎联手》发布不到8个小时,外界猜测的微软与雅虎的合作就已经成真,看来Google的恐惧真的到来了。虽然这种恐惧在短期内更多来自于心理上的,但这已经足以使Google开始从之前的攻城掠地的战略进攻转为保卫自己主业的战略防御。何以见得?

 

外界有关微软与雅虎合作的评论,尤其是对于雅虎和微软的利弊得失已经很多,笔者这里不再赘述。笔者之所以认为Google应该转入战略防御主要是因为,微软与雅虎的合作首先会使Google面临两面夹击的风险。这个两面体现在搜索和显示广告两个市场中。

 

业内知道,虽然Google有着丰富的产品线,但其核心的优势仍然是在搜索。其实Google所有的产品都是在直接或者间接地为自己的搜索提供支持。不过随着微软与雅虎合作协议的达成,Google的核心搜索业务将受当其冲受到威胁。如果不出大的意外,微软与雅虎合作之后,微软在搜索市场的份额将会达到30%,这已经接近目前Google搜索市场份额65%的一半。这在Google搜索业务的发展过程中是史无前例的。市场份额的增加虽然并不一定就意味着收入上的线性增长,但增长是肯定的。

 

实际上,Google在搜索业务的优势更多也是通过其占有绝对领先的市场份额而取得的,因为在搜索的技术及与搜索相关的广告点击率上,自微软的Bing搜索发布之后,Google的优势已经受到了削弱。例如在第二季度,Google的平均点击收益率(revenue per click)出现大幅下滑。与此同时,美国一家专业公司发布的统计报告显示,微软Bing搜索引擎的广告点击率要比Google高出50%,而导致这一结果的主要原因除了微软的广告宣传之外,微软Bing的网页版面设计使得其搜索广告更容易获得网民注视。既然如此,如何保持市场份额上的绝对优势,或者说拉开与对手的差距就成为衡量Google能否继续保持核心竞争力的关键。不过微软与雅虎合作后出现的市场份额的大幅增长足以令Google汗颜。如果是在搜索业务Google未来会面临与雅虎合作后的微软的威胁,那么在显示广告领域,Google的形势也不容乐观。

 

进入到今年以来,Google6月份首度遭遇了搜索市场份额未增长的情况,同时由于经济形势等客观原因,Google在搜索广告收入增长率下降以及在广告和电视广告市场获得立足点方面遇到问题之后,其正在把重点转向显示广告市场。但在这一市场中,Google显然不是雅虎和微软的对手。据美国互联网调查公司comScore公布的3月份美国显示广告发行商及广告主排行,雅虎网站群以428亿次的美国广告浏览量位居显示广告发行商头名,微软位居第四位,而Google位于二者之后排在第六位。虽然在此次的微软与雅虎合作的协议中,声明了双方仍独立运营自己的显示广告业务,但谁都明白,间接得益于搜索业务的雅虎和微软的显示广告同样会间接得到一定的增长,进而拉大与Google的差距,作为在显示广告领域的落后者,Google有什么妙方吗?

 

其实在互联网领域,Google和微软始终是强劲的对手。双方总是互为攻守。最典型的表现就是Google在不断进入微软的领地。例如针对微软OfficeGoogleApps、针对微软IEChrome浏览器及明年即将发布的针对微软WindowsChrome OS。但无论从微软自身的举措还是Google这些业务的现状和预期看,其对于微软的威胁程度远远不及此次微软与雅虎的合作。比如针对GoogleApps,微软明年将会发布免费的Office 2010 Web版,可以说,以Office作为核心竞争力之一的微软,一旦进入到云上的Office市场,无论从技术层面还是用户的使用习惯上,都会轻易击退Google Apps的进攻,况且目前Google Apps的市场表现远没有业内当初预期的那么好。再看Chrome浏览器,发布了9个多月,目前的市场占有率仅为3%,远远低于微软IE68%的份额。最后就是前不久Google热炒的Chrome OS,其预期是占到上网本市场的50%,如果以明年乐观的估计上网本市场占到PC市场20%30%来计算的话,Google的占有率也就是区区的10%,仍大大落后微软的近90%PC市场占有率。更何况微软即将发布Windows7和预计明年将会发布支持ARM处理器的Windows系统,这对于企图借助ARM一臂之力的Chrome OS又是即将面临的双重挑战。

 

对于Google的上述举措,笔者曾在《操作系统:Google的理想和现实》和《操作系统:Google对微软攻心术的重演》两篇文章中予以了详细的分析。但今日的微软与雅虎的合作,很可能提前终止了Google的理想,并且让其面临的现实更加残酷起来,而攻心缓解微软进攻的目的也没有达到,相反,微软通过与雅虎的合作及自身的举措,即缓解了自家后院的压力,又开始了对于Google的真正进攻。怎么办?也许Google应该适当收收伸得过长的手,要知道自己今天的地位和荣誉是谁给你的?搜索,还是搜索。所以Google暂时停止进攻转入防御应是明智之举。

2009-07-29


从微软并购雅虎,到并购雅虎的搜索业务,再到与雅虎在搜索及广告业务的合作,微软与雅虎之间的交易可谓是一波三折,业内对此的关注似乎也从未停止过。最新的消息称,微软与雅虎近日将极有可能达成在搜索业务方面的合作,真的希望这次雅虎不要再折腾了,因为对于雅虎来说,其前景已经不容乐观。

在刚刚过去的第二季度,雅虎在搜索及显示广告上的收入分别下降了15%和14%,而其主要的竞争对手Google则在搜索广告业务上逆势增长了3%,而这两项是雅虎的核心业务。与此同时,随着微软Bing的发布,在搜索引擎市场份额上,雅虎正在受到微软Bing的蚕食。但令人担心的是,面对对手在收入和市场份额上的双重挑战,雅虎除了继续裁员和不断削减业务单元,仍然找不到积极的应对之策。对此,雅虎的内部员工已经抱怨雅虎正在失去前进的方向。

与雅虎相比,微软虽然在新的搜索Bing发布后获得了在搜索引擎市场份额上的增长,但要实现其对Google造成实质性的威胁还相距甚远。据最新的报告称,Google在搜索引擎市场的份额为66%,仍要遥遥领先于排名第二的雅虎和第三的微软。此外,从微软发布的最新财报看,微软的核心业务出现了首次利润的下滑,更令微软担心的是,在互联网领域顺风顺水的Google正在将触角延伸到微软最核心的操作系统,因为前不久,Google已经对外宣布了其开发PC操作系统Chrome OS的消息。和雅虎一样,微软在业绩下滑和遭遇对手进攻自己“后院”之时,太需要给对手一个重量级的反击。

既然雅虎和微软都面临同样严峻的挑战,而且第一对手都是Google,那么合作应该是最佳的选择。因为老二和老三的合作,不但避免了彼此之间在搜索引擎市场的互相蚕食。因为最新的统计显示,在微软的Bing发布后,Google在搜索引擎市场的份额并未受到影响,微软份额的增加,多数源于雅虎搜索份额的下降。这应该是Google最愿意看到的结果。其次,对于雅虎来说,合作可以在短期内增加自己的收入,而这是雅虎亟待解决的问题。因为不断的削减业务单元将会对雅虎造成收入上下降,比如裁减广告单元,雅虎在未来的第三季度,将会导致雅虎多花费7500万美元。对于微软来说,它可能更需要通过合作,将最近的竞争对手化为伙伴,从市场份额上对Google形成威慑力,其次才是收入的增加。因为微软Bing的发布虽然提升了微软在搜索市场的份额,但并未带来收入上的显著增长,至少是份额与收入不成比例,这也佐证了微软初期并不指望在搜索上收入,它更在乎份额,就像在Windows和Office市场。如此分析,合作对于雅虎和微软来说,双方是各取所需。如果真的如外界所言最终达成的话,雅虎和微软的市场份额将会达到将近30%,已经是Google的一半,这个比例已经可以让Google恐惧了。也许从目前Google的核心优势看,这就足够了。

2009-07-15

引入iPhone热:中国电信运营商的自卑?

 

中国是否会正式引入苹果的iPhone手机一直是业内和国人关注的话题,而有关iPhone何时入华的传闻也从最初的中移动到了今天的中国联通。笔者始终在思考一个问题,为何一款只是在美国通信市场卖得最好的手机会怎么在中国通信市场受到如此的关注?虽然业内对此的评论是仁者见仁,智者见智,但笔者认为,对于iPhone的热衷从某种程度上反映出了中国电信运营商的自卑。

 

这种自卑首先体现在中国电信运营商的身上。大家知道,目前中国三大电信运营商角逐的焦点是 3G。从实力、品牌和影响力上看,中移动应该是当之无愧的老大。但由于目前中移动采用的是中国的TD-SCDMA国标,这使得其在终端匮乏的弊端尽显无遗,这也是为何中移动向上网本终端转移的主要原因之一。这里面中移动透着几许的无奈,因为中移动很清楚,它的优势和渠道应该是在手机终端。其次,就是iPhone能否支持中国的TD-SCDMA标准也存有极大的悬念。一个是中国电信运营市场的老大,一个是手机终端的热门,利益的争夺自然不可避免,但更重要的还是标准。这会是得中移动在引入iPhone的谈判中会更为不利。放弃也是在情理之中。

 

后来中移动引入iPhone的传闻转到了中国联通的身上。与中移动不同,联通在3G时代主要支持的是国际的CDMA标准。这让联通在手机终端领域与中移动相比具有的先天的优势。但即使这样的话,中国联通无论上面所说的实力和影响力上都还是不如中移动。所以尽管目前有着终端的优势,但联通还是希望借助苹果的品牌及其iPhone手机的影响力来为自己与中移动的竞争加码,换句话说就是让自己在3G终端领域有更好的卖点。也许联通本身对于iPhone真正引进之后在华的前景也不好把握,但它的真正目的有可能并不真的在意iPhone会给自己带来多少实际的用户,因为仅仅是选择与苹果的合作,就足以让联通目前和今后的曝光率更多,其醉翁之意还是在于借助苹果iPhone打自己的品牌,销售其他的手机终端,反正多个苹果也是利大于弊,何乐而不为呢。

 

其次对于终端(手机)来说,虽然目前支持各种3G标准的手机终端并不少,但就算是老大诺基亚的风头也盖不过炙手可热的苹果iPhone,从目前诺基亚、RIM、三星、LG等手机厂商纷纷效仿苹果开设手机应用商店不难看出,谁都不可以小视苹果的iPhone。国际上的手机大厂况且如此,更不要说中国本土的手机厂商了。虽然中国的三大运营商并不缺乏手机终端,但真正像苹果这种实力和效应兼备的手机并不多见。这再次解释了上面笔者所说的运营商为何要竭力引进iPhone,同时也证明在3G时代,我们自己的手机终端确实缺乏叫得响的产品。

 

最后是从应用的角度看,虽然目前中国的三大运营商在不遗余力地宣传和推广3G,但更多地还是在终端市场。当然终端市场是重要的这不可否认。但有关更关键的3G的应用业内却一直争论不休。究竟3G能够给市场和用户带来哪些实惠和不可或缺的杀手级应用似乎仍然没有一家运营商能够给出。在这种情况下,增加一款重量级的终端,可能会引起业内和用户对于3G的关注,这里先不说iPhone能不能带动3G的销售,即使是可以的话,也不会最终解决3G应用的问题,因为这里面牵涉到的方方面面还很多。

 

从上面的简单分析,笔者认为,苹果iPhone的入华之热,从另一个侧面反映出在3G时代,无论是我们国内的电信运营商都或多或少地存在着某些自卑的心理,这种心理是对于3G应用匮乏的折射,其实,除了终端之外,谁能够找到真能满足市场和用户3G需求的应用谁就能赢,但从目前看,无论是国标的中移动还是CDMA阵营的联通似乎都没有找到,所以假借iPhone的名义来提升自己的影响力也就不足为奇了。

2009-07-14

继韩国和印度封杀中国山寨手机之后,中国台湾近日也宣布加强对于中国大陆山寨手机的控制。从封杀的理由看,主要是中国的山寨手机存在着大量侵犯别人知识产权的行为。例如韩国就称,中国盗用三星电子手机商标的情况在中国市场所占比例高达10%12%(650万部),电视机及手机等LG电子产品商标盗用事例也频繁发生。而印度则以没有“国际移动设备识别码”为由要求所有印度的电信运营商停止提供GSM服务。当中国山寨手机在中国市场受到某些业内人士追捧之时,国外的做法给了我们什么启示呢?

有关中国独有的山寨(包括手机)现象,业内一 直是争论不休,包括我们的某些主流媒体。从支持方看,山寨手机的优势和存在的理由是其价格与品牌手机相比所具有的价格,甚至是功能的优势,对此,有人称, 山寨手机是一种破坏性的创新,从反对方看,无非是山寨手机质量和服务没有保证,存在着安全隐患,并且大量存在假冒别人品牌和设计的现象。此前,就有国外的 媒体报道过在深圳的山寨手机市场有大量仿制苹果iPhone、韩国LG、诺基亚等各种国外品牌的手机,这些手机从外观设计到品牌标识与各种品牌手机相差无几,一眼很难让人辨认。对此国内的相关部门也坦诚,中国的某些所谓山寨手机确实存在着侵犯别人知识产权的现象,并会对此进行严厉打击。而作为品牌手机厂商,对于中国的山寨手机也是贬大于褒。

其实,手机发展到今天,除了功能之外,设计和品牌已经成为了市场和用户选择的重要因素。例如苹果的iPhone之 所以受到市场和某些用户的青睐,除了功能之外,其时尚的外观设计和苹果自身的品牌也起到了关键的作用,甚至在某种程度上决定了用户的选择。因为毕竟是用户 在使用时才能够体验到的,购买时最直观的感受还是手机的品牌和设计,这也就很好地解释了为何山寨手机的设计和外观,甚至是标识为何要做得和市场流行及热卖 的品牌手机相似。从这点上看,中国的山寨手机确实存在着混淆手机市场的负面作用。这种负面作用不仅体现在对于用户,也损害了品牌手机厂商的利益。

其次从创新的角度看,山寨手机还间接地助长了 所谓的模仿,甚至是抄袭之风。谁都知道中国的山寨手机打得都是知识产权的“擦边球”,但一旦往前一步,模仿就会变成抄袭,就会侵犯别人的知识产权。这对于 中国的创新是极为不利的。也许有人会说,设计和品牌会有那么重要吗?当然了,否则就没有品牌和非品牌之分了,品牌的背后代表的是产品的价值和投入。据称, 诺基亚手机都是经过人类学家在研究世界各地不同种族和区域用户的使用习惯后才设计出来的,而苹果更是对此采取极为严格的保密措施。由此可以看出,一个知名 的品牌手机设计背后的付出。尽管按照中国的法律,中国某些山寨手机的这种“擦边球”似乎没有侵犯别人的知识产权,但从创新的角度看,也不利于提倡和大肆宣 传,因为这最终损害的是中国自己手机产业的利益。这几年,中国的手机厂商走向末路,除了自己的原因外,与山寨手机的风行不无关系。一款手机,不畅销则已, 一旦受捧,一夜间就会有众多的所谓山寨版冒出来,由于没有各项的检测、推广、服务等正规品牌手机需要经过的程序,其成本和最终低廉的价格令品牌手机的竞争 力大损,这里面最重要的是打击了品牌手机创新的积极性,如果任凭这种趋势蔓延的话,以后谁还会自己来创新呢,拿来就好了。中国为什么诞生不出苹果、诺基亚 这样的企业,环境使然。既有主观,也有客观的。作为客观,手机中的山寨现象难推其责。

另外,就是从国家形象和利益看,山寨手机在中 国流行,会给外界造成中国不尊重知识产权和产业不规范的印象。这对于现在不断以自主创新作为大国形象的中国不利。实际上,众多的产业事实证明,当我们在国 内流行和知名的企业一旦走向海外,就会首先面临知识产权的门槛。因为人家知道我们的某些产品都或多或少地存在着侵犯别人知识产权的现象,比如前段时间我们 在打印耗材和LED企业遭遇的337调查,都间接地说明在人家的眼中,我们总是不尊重知识产权,或者善于打“擦边球”。但这无形中损害了我们国家的形象,一旦人家追究,国家的利益也会受到损失。

所以不要再以什么创新和满足用户需求的名义, 大力宣传,甚至是鼓吹什么山寨手机和山寨现象了。中国也不会出现什么山寨版的苹果、诺基亚等企业,即使有也是我们上不了台面的自娱自乐而已。中国需要的是 自己真正创新的品牌和产品,这次人家对中国山寨手机的封杀,无疑让我们会对中国特有的山寨现象重新思考。

2009-07-10

操作系统:Google对微软攻心术的重演
Google要发布自己的操作系统了最近成了人们议论的焦点。作为互联网的老大,Google的每一次产品和市场策略的发布引发众多的关注自在情理之中。从目前各方评论看,对于此次Google操作系统的发布可谓是毁誉参半。其实笔者注意到的是,由于Google的操作系统只是一个即将开发操作系统(不是操作系统的发布)的消息的发布,其次,该系统真正应用要等到明年的下半年,而且主要是针对上网本市场。具体的技术细节和功能热外界知道的甚少(只知道是基于Linux核心),那为何Google要选择这个时间段来宣布一个正在研发的操作系统呢?其真实的目的究竟是什么?

不知人们是否还记得当年微软要并购雅虎的情景吗?当时Google站出来竭力阻挠,并且拿出了一个与雅虎合作的广告分成计划,后来的结果证明,这份合作计划坚定了雅虎不出售给微软的决心,但不幸的是,但微软放弃雅虎之后,Google也以该计划很可能招致反垄断调查之名而首先终止了这项计划。这不但让微软并购雅虎挑战自己的计划落空,也间接削弱了雅虎的自信,雅虎前CEO杨致远也因此黯然离去。从这点上看,虽然Google表面上并未得到什么实际的利益,但从制约竞争对手的角度看,其效应似乎远远大于实际效应,此后至今,Google在搜索引擎市场的份额有增无减。

自此之后,微软和雅虎之间并未停止过接触,其意向从当初的并购变成了在搜索业务方面的合作或者并购,此间的传闻一直不断也证明了这点,而且微软最新的IE8浏览器发布在即。就在此时,Google发布了自己的浏览器Chrome,当时的景象很像今天Google宣布在开发自己的操作系统,引起了轩然大波。众多的网络调查显示欲采用Google Chrome浏览器的比例很高,似乎Google Chrome浏览器大有挑战和取代微软的IE浏览器之势,但经过短暂的飙升之后,直到今天,Google Chrome浏览器的市场份额也就维持在3%左右的份额,虽然其间微软的IE首次跌破了70%,但失去的市场份额多被Firefox夺走,Google Chrome浏览器表面上的受益很少,但Google还间接地激发了其他竞争者挑战微软的信心,尽管是别的竞争对手直接获取了市场份额,但Google知道自己的核心是什么,那就是搜索,用谁的浏览器都不可避免地使用自己的搜索,况且Firefox是自己的合作伙伴,Google明白,自己真正的对手是微软,只要能够削弱微软,那么自己不直接得利,也要利用别人来打击它。这又是微软并购雅虎时Google的故伎重演。

到了今年,迟迟拿不下雅虎的微软终于发布了自己的Bing搜索,微软终于决定单干来直击Google的核心领域了。从初期的市场表现看,微软的Bing表现了比较强劲的势头,曾经在搜索市场的份额突破了16%的高点,这破天荒地打破了微软在搜索市场一直在一位数徘徊的局面。最新的统计表明,微软Bing的流量已经超过Twitter和CNN等网站。聪明的Google应该对于微软的Bing的实力有所了解,更知道Bing首先威胁到了替它挡路的雅虎,这加大了雅虎搜索未来的不确定性。曾经的微软与雅虎的并购或合作的筹码一下子增加了。也许正像Google所说的它不惧怕微软的Bing,但如果一旦微软和雅虎合作了呢?30%—40%的搜索市场份额,Google这次是真的害怕了。怎么办?既然微软威胁到了自己的核心领域,何不反戈一击呢?杀入微软的核心领域——操作系统。但Google深知一开发一款真正的面向桌面操作系统的难度,所以找好切入点和时间点最为关键,这就是今天Google Chrome操作系统开发消息的发布,来得如此突然,也来得如此恰当。

首先Google的这款操作系统针对的是目前炙手可热的上网本市场,Google知道上网本的功能相对于主流的PC,功能单一,这无疑让针对上网本的操作系统的功能要求也更容易实现,即使是这样,Google的这款操作系统也要等到明年下半年才会正式上市。但上网本明年下半年的形势会怎样,还会像今年一样火爆吗?Google难道会没有自己的市场预期吗?也许Google只是在虚晃一枪。

还有在目前的上网本市场,由于对于性能的要求不高,基于ARM架构的高通、德仪等都已经宣布要杀入这个市场,虽然X86架构仍然占据着上网本市场的大部。但这不是Google所关心的,它关心的是运行在芯片之上的操作系统。两种架构的竞争意味着两种操作系统的竞争,那就是微软的Windows和Linux。之前在上网本市场曾经上演过Linux领先,而Windows后来居上的好剧,这之中的主角就是在桌面PC市场始终抱有野心的Ubuntu。从Google的操作系统看,其基于Linux,同时支持两个架构,可见架构对于它来说并不重要,重要的是无论哪个架构采用它的系统都会削弱微软的份额,这才是Google真正的用心。同时Google凭借其品牌的影响力,还会提升Linux的信心,比如Ubuntu,那么究竟是用Ubuntu还是Google自己的操作系统?二者究竟谁优谁劣并不重要,就像在浏览器市场,给对手大气,并利用对手去打击微软就算达到目的,当然自己能够得到实质的份额最好,但在操作系统市场Google是不会在意这点的,也许压根它就没指望带来什么实质性的利益,还是那句话,它的核心是搜索,醉翁之意不在酒,旨在骚扰微软“后院”,一方面延缓微软在搜索上的攻势,另一方面让最近被微软Bing强了风头而几乎被人遗忘的Chrome浏览器露露脸。

此外,微软的Windwos7即将发布,这是一个覆盖整个PC桌面(包括上网本)的操作系统,选择这个时间点来宣布自己开发操作系统的消息,还可以从某种程度上延缓微软Windwos7的部署,但这仅仅是心理上的。因为Google只是承诺要在明年下半年才会正式发布针对上网本的Chrome操作系统,而所谓的能够支持主流PC的系统要到何时发布尚不得知。但从此消息发布后,已经有部分厂商加入到支持Google操作系统的行列看,Google已经达到了预期的市场效应。即使这些厂商只是象征性的,但利用Google提高自己在微软面前的议价能力,无疑会间接伤害微软的利润,这让Google对于本身利润就在上网本市场很薄的微软也是个胜利。

其实在分析一个事件时,孤立地去看是没有什么实质意义的,因为一家著名的IT企业不会短期的通过一款产品就可以轻易打败自己强大的对手。这是一个长期的战略的博弈。就像是Google和微软两大巨头,各自代表不同的领域,却又在相互渗透。至少在找到新的可以替代目前主要收入和利润来源商业模式的时候,一些主要的市场策略都是首先保护自己的主营业务免遭对手的侵蚀。Google此番发布开发自己的操作系统,核心任务是延缓微软在搜索上的攻势,利用对手的对手(甚至不惜对手的利益)来削减微软的实力(从份额和利润上),至于外界所评论的Google自己要撼动微软在操作系统市场中的地位,这只是草船借箭罢了,也许Google正希望外界有如此的评论,联系到笔者上面的种种基于事实的分析,Google的操作系统又是一次对微软攻心术的重演,但可怕的是,似乎Google的每次攻心术都取得了出人意料的效果。看来Google真的是令微软最恐惧的对手。

操作系统:Google的理想和现实
Google今日宣布将要开发自己的基于Chrome浏览器扩展的操作系统。从Google官方博客有关该操作系统的文章看,其卖点就是在免费提供和基于Linux核心,初期针对上网本市场,之后扩展到大型台式系统在内的各种计算机。而且在Google的这篇官方博客中,还刻意说明了其与Google的另一个操作系统Android是完全针对不同市场的两个不同的操作系统。这样一来,Google Chrome操作系统的定位自然就和目前在PC操作系统老大微软的Windows构成了直面的竞争。那么Google CEO埃里克•施密特(Eric Schmidt)14年前的理想能够实现吗?要实现这个理想,Google又需要面临哪些现实的挑战呢?

既然同样是Linux操作系统,那Google先不要说与微软Windows的优势,最现实的就是和同是Linux核心的其他Linux系统进行比较一下自己系统的优势在哪里?例如业内公认的最好的桌面PC操作系统是Ubuntu。从Google官方博客透露的信息看,笔者理解Google操作系统与其他Linux系统相比最大的优势是在线支持功能,换言之,Google的操作系统更像是在线的Linux系统,那随之而来的问题是,一旦离线之后,Google的优势还存在吗?对此,国外的博客称,未来Google会不断加强其离线的应用和功能,但这不可避免地陷入了微软Windows最强大的领域,Google何以在离线的时候挑战Windows的应用?其实,Google深入微软的领域与微软竞争已经早有先例,最典型的莫过于Google推出的Google Apps和9个月前发布的Chrome浏览器。但时值今日,Google的Apps并未对微软的Office构成实质性的威胁,Chrome浏览器也只是刚刚接近3%的市场占有率,别说挑战微软的IE,就与其他浏览器的对手相比,也存在着很大的差距。

其次既然用样是Linux系统,那Google就不能避免与其他Linux系统在与微软的Windows抢夺市场时面临同样的挑战。即应用和使用习惯。如果说目前的操作系统都趋向于图形化的话,那应用应该是Google操作系统最大的障碍,因为这涉及到PC产业链影响力和构建的问题。微软花了很久建立的PC应用产业链,仅靠Google的一款操作系统就可以轻易撼动吗?除非Google的操作系统能够支持更多的应用,或者让应用在PC上跑得更快捷,可话又说回来,如果真是这样的话,恐怕Linux在桌面PC市场早就不是今天这样尴尬的市场份额了。那同样是Linux的Google操作系统有什么独门绝技来解决Linux这个老大难的问题吗?也许这里有人会说,凭借Google的品牌影响力,Google还是很可能做到影响产业链的相关软硬件厂商的。笔者这里想说的是,Google的品牌影响力是在互联网领域,就一如微软在PC产业的影响力一样,更重要的是,Google能够给与这些产业链的厂商什么样的回报。说具体点,比如PC的预装,除非预装Google的操作系统可以促进PC的销售,否则为何人家要预装Google的操作系统,为Google做嫁衣呢?也许还会有人质疑,难道免费的系统厂商不装吗?那笔者想说的是,之前也有免费的Linux预装,甚至是裸机,为何效果都不好呢?其实道理很简单,如果花100美元可以卖出1万美元的PC,而不花钱,只能卖出1000美元的PC(可能还面临用户要求厂商更换操作系统的问题),PC厂商会选择哪个呢?

第三从Google的官方博客看,该操作系统既支持X86架构,也支持ARM架构,一款操作系统可以兼顾两个完全不同架构的PC,那么性能如何呢?微软的Windows在X86架构上的优势是最为明显的,不能在ARM架构上运行。所谓术业有专攻。对于不是软件出身的Google凭什么可以做到在两种系统上都可以运行,总给有个优劣之分吧。如果有的话,那究竟在哪个架构上更优呢?倾向于任何一方,都会导致另一方疏远Google,这也许就很好地解释了为何Google操作系统首先进军上网本市场。因为上网本的应用比较单一(主要是上网浏览),这既可以掩饰了Google操作系统初期功能的不足,又可以谁都不得罪,先拿下一些市场再说。但Google是否忘记了上网本市场操作系统预装所走过的路。最初上网本市场还是Linux当道,但到了今天,微软的Windows已经重新夺回了这一市场,而且占据了80%—90%的份额,不知Google对此有何感想?其实在目前的PC产业,Wintel联盟仍在起着主导的作用,一来是双方的利益关系,更关键是X86架构的PC与Windows在性能和体验上最佳结合是无人能敌的。也许有人又会说,英特尔并购风河,而且推出自己的Moblin系统,没错,但那是英特尔的另一个战场—MID和智能手机,与PC无关,只要PC市场还在,Wintel联盟就会存在。

事实表明,Google的操作系统仍然是一个理想中的产物,具体会怎样,还要等到真正发布之后,但为何Google要在设个时间来发布一款尚处在开发阶段的操作系统呢?这就涉及到了最现实的。这段时间,微软搜索Bing的发布以及Windows7的测试都受到了业内的好评,想必之下,Google的Chrome浏览器增势缓慢,搜索引擎的市场份额也出现了下降,Android操作系统还未有实质性的进展,这些无疑让Google很不爽,借时下Windwos7来炒作一把,至少引起业内的关注,也可以让微软注意一下自家的后院,延缓微软在互联网市场的攻势,当然顺便提一下已经让人们不很关注的Chrome浏览器。但现实总归是现实,Google要想真正在PC市场挑战微软,还需要真功夫才行。

2009-07-07

 

 

近两年提到PC业内发生的“报价门”事件,人们更多地想到的是戴尔公司。这不在近日,戴尔台湾网站再次出现了产品的报价错误,先是液晶显示器,后是笔记本电脑,当然了,其错误的标价自然比实际价格要低得多,引来了用户的争相订购,不过最后戴尔还是和之前在中国发生的“报价门”一样,除了致歉之外,对于已经下单的用户提供一定的折扣和补偿。为何戴尔这两年会频频出现“报价门”事件呢?难道是全是偶然的吗?这背后究竟说明了什么?

 

谁都知道,利用网络销售PC和提供相关服务是戴尔直销模式的主要特点,这两年由于受到市场环境和PC市场变化的影响,戴尔主营的PC业务遭受了挫折,尤其今年,戴尔不但市场份额和利润下滑,更让戴尔担心的是,在失去全球PC市场头把交椅之后,多年把守的美国PC市场第一的位置也被目前全球PC市场排名第一的惠普夺走。其实早在戴尔被惠普超越之后,戴尔就已经开始通过走卖场和渠道的方式来弥补直销模式的不足,同时,戴尔还希望通过关闭自己的PC工厂和裁员来降低自己的运营成本来缓解利润的下滑。此外,戴尔还希望通过多元化(例如进军目前火爆的智能手机市场)来增加自己的收入和利润来源。

 

不过从戴尔的市场表现看,走卖场和渠道等零售的方式虽然增加了一定的销售,但由于成本的加大,让戴尔的利润受到了影响,而戴尔之前屡试不爽的直销模式可是市场份额和利润都可以获得的。从这点上看,戴尔直到今天,其在零售方面与对手仍存在着不小的差距。究竟是消费类PC产品本身缺乏竞争力,还是零售方面不得要领,戴尔如果决定未来还这么走的话,应该好好想想。

 

另外,通过关闭工厂和裁员的方式降低成本,早有外媒称,戴尔的裁员已经伤到了自己的肌肉了。从戴尔裁员的规模和人员看,据称是在10%左右,多数是服务支持人员,这让笔者不得不想到这次的频发的戴尔的“报价门”事件,究竟是系统的问题,还是人为的疏忽所致,也许过多或者是裁员类型的不当,正在不断削弱戴尔的直销模式。还有就是关闭自己的PC工厂,这样做既降低了自己直销模式供应链的效率,又让自己的PC产品与竞争对手相比别无二致。

 

虽然外界对戴尔的直销模式产生了怀疑,戴尔也通过零售来补这个短板,但从“报价门”来看,戴尔的直销模式从某种程度上仍旧受到市场和用户的关注,这说明戴尔的直销模式还是具有优势的,戴尔不能顾此失彼,因为事实说明,戴尔的直销还是比零售上的运作要得心应手得多,即使是在外界和戴尔自己都认为直销存在问题的时候。所以越是在这个时候,戴尔越应该在直销模式上少犯这类与自己业务模式密切相关的错误,这只能增加外界的质疑,让自己的直销模式越走越远。据报道,经济危机有可能首先在美国市场见底,这意味着PC市场的复苏也应该先在美国市场发生,如果戴尔希望能够在PC市场复苏之时,重新夺回自己根据地的话,保持自己直销模式的高效,至少是少犯错和犯低级的错误确实很关键,因为毕竟在商用PC市场,戴尔的直销模式仍是非常有效的方式之一。

 

还是那句话,在进入新的模式和领域的时候,千万不要忽略自己最擅长的东西,戴尔近两年频发的“报价门”事件,不但令外界对于戴尔的直销模式的怀疑加重,也暴露出戴尔自己对于直销模式的有意或者无意的忽略,也许是戴尔面临当前严峻的形势有些太着急了,俗话说,有病乱投医。但直销目前仍是遏制病情恶化的良药,在找到更好的新药之前,戴尔还是应该在自己的直销模式上更专注和认真些才好。

2009-07-06

联想转折点:思考所失比所得更重要

 

在联想遭遇史上最大PC业务亏损之后,近日,同样是复出和新任百多日的联想集团董事会柳传志和杨元庆在不同的场合分别对部分媒体发表了对于联想当前形势的分析和未来的展望。观点间不乏对联想未来的信心和期待,但也面临着不少的挑战。就像柳传志所言,目前正处在悬崖的边缘,究竟对于并购IBM PCD是成功还是失败,一年后应该可以见分晓。

 

说到并购IBM PCD,柳传志认为,通过并购,联想得到了IBM的品牌、技术和国际化的管理经验这三样最宝贵的东西。但中国有句俗话叫有得必有失,其实从实际的市机表现看,联想应该逆向思维,去思考通过并购失去了什么似乎对于联想的未来更加重要。

 

实际上,无论是外界还是联想自己在分析和解释联想亏损原因的时候,更多的是将其归于经济危机的影响,而联想在海外的业务主要是面向大型的商业企业客户,而经济危机自然导致这些企业采购的下降,进而让联想业务下滑。但笔者认为,自从并购IBM PCD业务之后,联想在海外市场过度依赖IBMThinkPad品牌才会使得联想的业务只是局限在商用市场,众所周知的是,联想之所以在中国家喻户晓,恰恰在于其在除了商用市场外,在消费市场也具有很强的实力。但自从并购IBM PCD之后的数年间,联想并未向海外市场发布有影响力的消费类PC,更少有针对消费类PC的市场策略。重并购之后的原IBM Think系列面向的商用市场,忽略自有品牌消费类PC品牌的建设和市场推广是联想并购IBM PCD的同时所失去的。

 

正是由于联想过分依赖Think品牌而忽视自身品牌的建设和开拓,让联想在中国市场曾经击败戴尔的成功的双业务模式很难复制到海外市场,因为自有品牌,尤其是消费品牌的空缺着实让联想双业务模式之中的交易型业务模式成了无米之炊。就像杨元庆所说的:收购IBM PC业务之初,他对这一模式在海外能否成功,也没有十足把握,当时也“不敢强推”。但之后发现中国和海外市场其实一脉相通,“中国模式”在海外同样行得通。其实在并购IBM PCD之初,联想就一再声称要降双业务模式复制到海外市场,后来有段时间基本不提了,之所以最近再度提起,笔者认为,毕竟联想去年发布了自己的消费PC品牌Idea,不过如果联想能够早一些这样做的话,恐怕今天的市场会是另一番景象。

 

其次是在并购IBM PCD之后,虽然柳传志称得到了品牌和技术,但在后续的发展过程中,联想在Think品牌的再造和再创新上缺乏动力,甚至一度出现了偏差。例如为了缓解PC市场份额下降的压力,通过不断命名新的Think系列和降价来遏制份额下滑的做法,但事实证明这种做法既没有达到预期的效果(即份额并未增长,但由于价格的大幅下调,导致利润也跟着下降,这也就不难解释,为何联想在海外市场既不得利,也没有争取到份额),更危险的是让Think之前的高端定位日渐模糊,尽管最近联想发布了Think T400s系列,有媒体认为这是联想的Think对于高端定位的回归,但品牌的损失仅仅通过一款产品是很难修补的。另外就是在技术方面,联想在并购之后,Think方面除了去年发布的X300引起一时的轰动效应之外,几乎再没有带给业内和用户惊喜的创新,这让并购后的Think基本处在吃老本的状态,这也许就是柳传志所言的:品牌的重要性在我们没有并购以前,真的不知道这么厉害。是啊,一个以不断技术创新著称的品牌在数年间几乎没有什么可圈可点的创新,还可以撑起联想在海外的市场,但一旦外部的环境和对手乏力,产品的竞争力肯定会受到影响,唯有通过价格来抵挡了。

 

第三就是并购IBM PCD后,过分的依赖还让联想对于市场的嗅觉和敏感度下降。最典型的体现就是今天表现火爆的上网本市场。记得在上网本初露端倪之时,联想仍不看好这块市场,认为用户不会对上网本感冒,仍会选购主流的笔记本。谁都知道,上网本主要火在了美洲和欧洲PC市场,而在这些市场联想的主要产品就是Think。当联想意识到上网本重要性的时候,该市场已经是红海一片。联想需要付出更多的努力才有可能获得之初付出较少精力获得的市场效应。

 

最后就是所谓的管理。柳传志认为,并购IBM PCD联想得到了国际化的经验,但如果上面的事实成立的话,除了经济危机的客观因素外,恐怕联想的海外管理层难脱其责。因为Think主打的是海外市场,自然是由海外的管理团队负责。从这个意义上讲,联想得到的应该不是经验,而是教训。也许是海外团队在战略上的失误,让海外市场下滑的同时,给联想在中国的PC市场也造成了压力。幸亏联想中国在陈绍鹏的带领下,顶住了压力,稳住了根据地,才有今天联想回归中国市场的退路,否则联想的处境会更加危险。

 

鉴于联想目前的处境,信心自然是必要的,但在回顾过去的时候,多思考一些所失比思考所得要重要得多,这会让联想在未来的发展中不犯和少犯之前的错误,减少不必要的失误,毕竟让联想改正错误的机会不多了。

2009-07-03

 

近日,新浪科技对于联想集团董事会主席柳传志复出一百多日的独家专访引发了业内的关注,笔者虽无幸采访柳传志,但还是看了采访的视频,总体感觉是柳传志对于联想的认识还是很客观的,中间虽然不乏一些鼓励和自信的言辞。整个访谈,柳传志提及的联想善于“复盘”的企业的观点让笔者很是欣赏。所谓复盘直接的理解就是一盘棋结束之后,无论输赢都要总结这之中那几个关键步走对了,哪几步走失了,走对的和走失的对于整个的棋局产生了何种影响?具体到联想集团,针对目前的形势,联想的“复盘”又意味着什么呢?哪些盘值得好好回复和研究?

 

复盘一:联想如何取得中国PC市场第一?说到联想取得中国PC市场的第一,就让笔者联想到了那“万元奔腾”的时代。正是在奔腾(586PC刚刚进入中国之时,中国的PC市场仍是IBMHPASTCompaq等国外PC品牌的天下,而且价格均在1.5——2万多之间。但联想正是抓住这个时机,在1996——1997年不到一年间接连的6次降价,将当时主流的奔腾PC降到了万元以下,横扫国外PC品牌,在让中国用户享用到最新PC产品的同时,自己也登上了中国PC市场王者的位置并保持至今。按照柳传志的说法,当时的这场万元奔腾大战联想赢在了供应链。而在市场上最终的体现就是比对手更低的价格。

 

10多年后的今天,联想显然已经没有了这个优势,从目前全球PC市场四强的厂商看,Acer显然已经取代了联想的位置,也正因为Acer的近乎于掠夺式的低价战略,让Acer在低利润下保持了市场份额的高速增长。按理说,以中国PC市场为主的联想理应具有成本上的优势,为何10多年年前联想能够做到的,今天却做不到了,问题出在了哪里?是供应链吗?那么将IT系统改造作为重中之重的联想,未来还能上演10多年前以价格取胜的神话吗?因为过去的联想和今天的Acer都证明了,在激烈的PC市场竞争中,价格仍不失为取胜的法宝。

 

复盘二:分拆神州数码,此一时彼一时。按照柳传志的说法,2000年联想分拆成为联想集团和神州数码是正确的决定。也许在当时看来,这个决定是无可非议的,但站在今天的角度看,当初的决定又有值得商榷之处。其实早在联想分拆的时候,大洋彼岸的IBM正在向IT服务全力转型。1998年,IBM开始进入IT服务业,向IT服务业转型并将其苦心经营多年的IGN产品卖给AT&T,再次明确将服务、软件及领先技术的销售作为公司的发展重点领域;2002年,IBM通过收购的专业咨询服务公司Pricewaterhouse Coopers使其咨询能力加强。公司越来越把重点放在推动企业解决咨询、服务及软件,并且着重硬件和高价值的芯片技术。今天,IBM已经彻底转变成了一家IT服务公司。而去年惠普斥资百亿多美元并购EDS和最近的甲骨文并购Sun,都证明了IT厂商向软硬一体化的IT服务商的发展趋势。另外就是被拆分的神州数码,在经历了从分销向IT服务提供商痛苦的转型之后,神州数码终于获得了盈利的大幅增长。

 

不知道柳传志在复这盘棋的时候有何感想,如果今日的联想集团和神州数码没有拆分的话,会是怎样的情形?是否会因为当初的一时之需,而忽视了对于产业发展方向的判断。不过事实证明,当面临经济危机这类市场巨大挑战之时,纯PC厂商遭受的重创尤甚,这从戴尔和联想的业绩可见一斑,至于说到同样是单一PC厂商的Acer,就像笔者上面所述的,因为价格的独有优势,使其逆势增长,尤其是在价格优势特征明显的上网本市场。

 

复盘三:FM365互联网战略,多元化之痛。提及FM365,这已经成为联想和业内公认的联想尝试多元化失败的经典案例。人力、物力和财力的损失不提,最重要的影响还是对于今天联想的发展。所谓一朝被蛇咬,十年怕井绳。此后业内已经鲜见联想再提什么多元化,即使是在去年联想放出多元化的信号,也是颇为谨慎,就像其CEO杨元庆所言,是围绕PC业务的多元化。看来当年的多元化失败的阴影仍笼罩着联想。但面临PC业务发展的瓶颈,多元化仍不失为一种发展战略,只是在多元化业务的选择上,联想应该仔细研究和斟酌,一味地回避,有可能失去走出困境的机会。

 

复盘四:并购IBM PCD,产品创新和市场策略之困。毫无疑问,并购IBM PCD是联想迈向国际化的重要一步。但从目前联想在海外PC市场表现看,显然并购IBM PCD的规模和成本效应远未发挥出来。在PC市场中的表现就是既没有在海外市场获取足够的市场份额,也未能在利润上有所突破。对此,业内和联想更愿意从企业文化和管理的角度来分析原因。但笔者认为,并购IBM PCD带来的最大负效应是它导致联想对于PC产品创新和市场策略的困惑。

 

想来当初联想并购IBM PCD的初衷是IBM旗下的Think产品品牌,而Think品牌是以创新和高端的市场定位闻名于PC业界。也许正是由于这些,让联想在海外PC市场过分依赖于Think,令人感到矛盾的是,过分依赖Think品牌,但联想在Think品牌上的创新做得并不尽如人意,这点在业内颇受微词。更关键的是,这种依赖让联想疏于了对于自己品牌产品的创新,加之刚开始笔者所言的价格上优势的丧失,使得国外厂商开始在中国的国内市场大举进攻。在国内和海外面临双重夹击的形势下,尤其是在经济危机来临之时,联想唯有通过放长Think的产品线来阻止对手的进攻和市场份额的下滑,但这种以价格区间来放长产品线的市场策略,不但模糊了Think的定位,还直接冲击了自己的品牌。结果就是,联想期望以Think遏制市场份额下滑的效果并不明显,但由于大幅下调Think的价格,利润也随之下滑。同样是由于过分依赖Think,让联想在海外消费PC市场出现了真空,这种真空既影响到了联想双业务模式在海外的推广,又大大降低了联想抗市场风险的能力。直到今年,联想才正式启动消费PC战略和推广自己的Idea品牌。

 

如果把上述联想发展过程中的几个重要阶段复盘的话,这几个阶段联想的每步,都涉及到了对于一个行业发展方向的判断和对于产品创新的理解,并对今天的联想产生了直接或者间接的影响。笔者记得柳传志在接受新浪科技专访时,按照他自己的话讲,虽然信心十足,唯有对于未来行业的发展方向和创新的信心不是十分的爆棚。恐怕柳传志自己已经从“复盘”中找出了得与失和难点所在。而这正是未来联想能否成为一家伟大的国际化企业的关键。

2009-06-29

最近中国的IT界争议最大的话题莫过于龙芯和绿坝了。这一硬(龙芯芯片)一软(绿坝过滤软件),那为何它们会如此引人注目和争议?这背后的原因究竟是什么?又带给人们怎样的思考呢?

 

看事情的起因一个是花掉数千万人民币购买MIPS的指令集授权,另一个同样是数千万人民币投入PC的预装。但它们共同的,那就是这两个项目花掉的都是国家的钱,而且都具有或者打着自主创新的旗号和印记,但这同时也成为业内和人们激烈争论的焦点。

 

谁也不会否认,我们的自主创新战略的重要性和正确性。但究竟何为自主创新?国家大力提倡自主创新的最终目的是什么?在笔者看来,一个项目或者一个产品的创新,无非要体现在技术和市场中。即在要么技术上要具有领先性和前瞻性,要么在市场中应该具有广泛的接受度和应用度。二者兼备是最成功的自主创新模式,如果处于特殊的原因,只具其一也不枉国家对于自主创新的投入。但从目前龙芯和绿坝来看,国家自主创新的目的很难达成。

 

先看在71日后就要在中国出售的所有PC上要预装的绿坝过滤软件。从技术的角度看,究竟有多少自主创新的技术在里面很值得商榷。前段时间传闻所言绿坝存在侵犯别人知识产权,尽管绿坝方面予以了澄清和否认,但同时绿坝也承认了存在使用了和人家滤网软件的黑名单数据库中的地址类似的地方。虽然按照绿坝的说法这不存在侵权。但绿坝是否想到了,也许就是因为这个,别的厂商也可以做出相类似的软件产品,由此绿坝在技术上的先进性将大大折扣。据报道,类似于绿坝的过滤软件有很多,而且多是免费的,这无疑让绿坝在接下来的市场中失去了广泛的接受度和应用性。中国三大门户网站的调查显示,中国用户没有安装绿坝和不打算安装绿坝软件的均占到了80%以上。随之而来的常识性的疑问就是,既然在中国出售的PC上预装绿坝无非是希望中国的用户来使用,但事实证明,中国的PC用户绝大部分不会使用这个软件,这简直就是一个市场应用的悖论—最大规模的预装,导致的是最小使用的用户。但国家的几千万(未来可能更多)就这样被浪费掉了,也许流入了个别厂商的腰包,或者把这笔收入算进了整个中国软件产业的销售中。

 

再来瞧近日因为购买MIPS指令集授权的龙芯。不可否认,作为IT最基础和关键的芯片,龙芯无疑已经成为中国自主创新的标志。但龙芯在诞生之日起就饱受业内的争议。其实争议的焦点无非是在笔者上面所述的创新的技术和广泛的市场中两个层面的表现。从龙芯官方对于购买MIPS授权的解释是为了更好地市场推广看,龙芯在市场化方面确实存在着障碍,而从龙芯诞生8年来的市场事实看,龙芯在目前存在的主流的X86RISC架构市场中仍然没有一席之地。具体表现在无论是在通用的PC、服务器,还是以手机(未来是智能手机)为代表的嵌入式市场,都鲜见龙芯的身影。这已经与龙芯自称的服务于广大人民群众的宗旨大相径庭。如果这只是龙芯目前的市场表现,那么由于龙芯购买的是MIPS指令集,鉴于MIPS的日渐衰败的市场事实,其今后的市场前景也充满了变数。也许有人会反驳说,未来中国的曙光6000超级计算机就会使用龙芯,这里笔者先不说曙光是以何种方式(例如是否是与北人的处理器混合搭配)来使用龙芯,就算是全部使用龙芯,往配置最大的说是1万颗的话,谁都清楚,这1万颗在芯片产业算什么。

 

既然市场层面不容乐观,那么在技术上龙芯又是怎样呢?从最初的要开发所谓的龙芯指令集,到8年后的今天购买MIPS指令集。这说明了什么?笔者曾在《授权之辩难掩龙芯矛与盾》http://blog.sina.com.cn/s/blog_4cab48ba0100dxdw.html一文中做了详细的分析和质疑,这里补充的是,笔者在上篇文章中提出,处于市场的考虑,为何不购买同是RSIC架构的ARM的授权,有人反驳称,ARM的价格5000万美元也拿不下来,那笔者在此想说的是,不是指令集不重要吗?为何会存在这么大的价格差异?从笔者最近的观察看,凡是对龙芯持有异议的报道都被以不懂芯片技术为由加以反驳,但笔者这里需要提醒的是,之前的汉芯等科研及学术上冠以自主创新之名到最后被证明是抄袭作假的事和人,哪一个又不是专家和学者的身份。芯片作为高精尖产业,真正称得上专家的毕竟是少而又少,作为门外汉(相对于所谓的专家而言。多数人是,包括报道龙芯购买MIPS授权的媒体的记者),但当一个事件从常识的角度看都不符合逻辑的话,那长篇大论的专业术语和解释的意义何在呢?

 

中国的未来要想强大,坚定不移地走自主创新之路是战略,更是不二的选择。这点笔者是坚决支持和拥护的。但究竟什么才算是自主创新?标准是什么?中国的自主创新之路应该如何走?通过近期对于绿坝和龙芯的争论,上述的疑问是否该到反思的时候了呢?